Afbeelding

Chinese premier Jinping ontmoet zijn Venezolaanse collega Maduro
Diverse Latijns-Amerikaanse landen zien China als een financieel alternatief voor het IMF en de Wereldbank, waarvan zij de anti-sociale leningsvoorwaarden niet langer aanvaarden. Onder meer Argentinië en Venezuela kregen recent grote leningen van grote Chinese banken.
De groeiende Chinese betrokkenheid bij Latijns-Amerika wordt gekenmerkt door groeiende investeringen. De Chinese directe buitenlandse investeringen groeien al sinds het begin van de 21ste eeuw. Ze bereikten een bedrag van 206,8 miljard dollar in 2013, volgens de VN.

Latijns-Amerika was in de afgelopen jaren geen prioriteit voor Chinese investeringen. In de komende tien jaar zal dat echter veranderen. De Chinese president Xi Jinping zei in januari 2015 dat China in die periode 250 miljard dollar wil investeren in de regio.

Sommige projecten zijn zeer grootschalig, zoals de bouw van het kanaal van Nicaragua. Dat moet de concurrentie aangaan met het Panamakanaal en zal naar schatting 40 miljard dollar kosten, vier maal het bruto binnenlands product van Nicaragua.

Een groot deel van de Chinese investeringen gaat naar de olie-industrie. Chinese staatsoliebedrijven participeren al in olie- en gaswinning in Argentinië, Brazilië, Ecuador, Peru en Venezuela. Tussen 2000 en 2013 nam de handel tussen beide regio's 23 maal toe, om in 2013 een bedrag van 275 miljard dollar te bereiken. President Xi voorspelt dat dat bedrag binnen tien jaar opnieuw zal verdubbelen.

Tussen 2005 en 2014 leende Latijns-Amerika 119 miljard dollar van China, volgens de databank van de Inter-Amerikaanse Dialoog, een forum voor politici en het bedrijfsleven. Bijna de helft hiervan - 56,3 miljard dollar - ging naar Venezuela, dat de grootste oliereserves van Latijns-Amerika bezit. Qua belangrijkheid volgen daarna Brazilië en Argentinië, als grote exporteurs van soja. Deze landen ontvingen respectievelijk 22 miljard en 19 miljard dollar.

Mexico, de tweede economie van Latijns-Amerika, staat met 2,4 miljard dollar op de zesde plaats als het gaat om leningen door Chinese staatsbanken. Dat is minder dan een kwart van het bedrag dat naar Ecuador ging (10,8 miljard dollar) en ook minder dan het krediet dat verleend werd aan de Bahama's (2,9 miljard dollar).

Bron: Cash-Strapped Latin American Countries Turn to China for Credit
IPS