natuurbrand zuid-afrika
© ANP
Wijngaarden in Zuid-Afrika
Een grote natuurbrand heeft flinke schade aangericht in het belangrijkste wijnbouwgebied van Zuid-Afrika. Ongeveer 2800 hectare in de provincie West-Kaap zijn in de afgelopen dagen afgebrand. Bovendien zijn druiven misschien aangetast door de rook. Het vuur is inmiddels onder controle.

Bij wijngoed Delheim, ten oosten van Kaapstad, is ongeveer 20 procent van de sauvignon blanc-druiven verbrand. 'En de randen van onze chardonnay-wijngaard zijn beschadigd. Het bos bij het domein is volledig verwoest', zegt een woordvoerster van de wijnbouwer tegen persbureau ANP. Volgens het Delheim-twitteraccount hebben sommige wijnranken de brand redelijk goed doorstaan, maar zal de rookgeur een lastige uitdaging vormen.

Zuid-Afrika is een van de grotere wijnproducenten in de wereld. Nederland is een belangrijke afnemer.

Extreme droogte

De natuurbranden zijn het gevolg van de extreme droogte die het land al maanden treft. 2015 was het droogste jaar voor Zuid-Afrika sinds de metingen begonnen in 1904.

Niet alleen Zuid-Afrika maar heel zuidelijk Afrika heeft last van de droogte. De droogte wordt versterkt door het klimaatfenomeen van El Niño. Dit zorgt voor opwarming van het zeewater rond de evenaar. Dit heeft effecten voor het weer in grote delen van de wereld. Door El Niño worden gebieden in het zuiden van Afrika droger en in het oosten natter.

De droogte in zuidelijk Afrika houdt naar verwachting aan tot april of mei. Voor 14 miljoen mensen in zuidelijk Afrika dreigt een hongersnood vanwege de grote droogte op het continentsdeel, meldde het wereldvoedselprogramma (WFP) van de Verenigde Naties vorige week.