Slapen
© thinkstock
Een ochtendje uitslapen? Geen goed idee, volgens wetenschappers.
Een chronisch slaaptekort houdt belangrijke gezondheidsrisico's in: daar zijn de meeste onderzoekers het over eens. Bovendien heb je een goede nachtrust nodig om overdag naar behoren te kunnen functioneren. Maar ook te lang slapen, blijkt niet goed te zijn.

Uit diverse studies blijkt dat er een verband is tussen weinig slaap en het risico om te sterven. Een onthutsend Brits onderzoek toonde vorig jaar nog aan hoe snel onze hersenen verkleinen door een gebrek aan slaap. Slaapproblemen kunnen in amper drie tot vijf jaar leiden tot een gekrompen hersenmassa, schreven de wetenschappers in het vakblad Neurology.

De slaapbehoefte verschilt per persoon en is afhankelijk van diverse factoren. De meeste deskundigen raden een slaaptijd van 7 tot 9 uur per nacht aan, waarbij de risico's van minder slaap vaak uitvoerig belicht worden. Maar wat gebeurt er wanneer u te veel slaapt?

"Verloren tijd"

Nieuwssite Vox benadert de vraag filosofisch: "Zelden wordt gesproken van de tijd die u verliest wanneer u 's morgens uitslaapt. Dertig minuten slaap zijn dertig minuten die u nooit terugkrijgt. Iemand die van zijn twintigste tot zijn zeventigste elke dag een halfuur langer slaapt dan nodig, is aan het einde van de rit meer dan een jaar kwijt."

"Wat zou u kiezen", klinkt het verder: "nog dertig jaar leven, of dertig jaar slapen om daarna plots wakker te worden en een jaar later sterven? Zou u niet dertig jaar ten volle willen leven, ook al betekent dat dat u minder lang leeft?"

Een valabel argument, maar het is niet de enige goede reden om 's ochtends vroeger uit uw bed te springen. Terwijl een chronisch slaaptekort in verband wordt gebracht met een groter risico op vervroegd overlijden, geldt immers hetzelfde voor een slaapoverschot.

Vatbaarder voor infecties

Een studie die in 2010 in het vakblad Sleep verscheen, stelt dat kortslapers meer risico lopen om te overlijden dan wie 7 à 8 uur per nacht slaapt. Maar voor langslapers is het risico zelfs nog groter, luidt het.

Hoewel dat aan andere factoren te wijten kan zijn - langslapers zijn mogelijk vatbaarder voor een depressie - lijkt een langere nachtrust dus niet veel voordelen te bieden.

Finse wetenschappers stelden vorig jaar dat te veel slaap een groeiend probleem is in onze moderne maatschappij. Hun onderzoek bij 3.760 mannen en vrouwen tussen 30 en 64 jaar, verschenen in Sleep, toonde aan dat te lang slapen dezelfde effecten heeft op je lichaam als slapeloosheid.

Wanneer je te lang in bed blijft liggen, zou je lichaam vatbaarder zijn voor infecties en zal je sneller ziek worden, zeggen de onderzoekers. Ze stellen dat je je lichaam in gevaar brengt wanneer je minder dan zes of meer dan negen uur per nacht slaapt.