Zelensky
© Unknown
De Oekraïense president Volodymyr Zelensky
Veel van de financiële steun die aan Kiev werd toegezonden, werd door ambtenaren en oligarchen weggesluisd.

Sinds het begin van het Russische militaire offensief in Oekraïne hebben de VS, de EU en hun bondgenoten Kiev voor 126 miljard dollar aan steun verstrekt, een bedrag dat nagenoeg overeenkomt met het gehele BBP van het land.

Bovendien hebben miljoenen Oekraïners hun toevlucht gezocht in de EU, waar zij onderdak, voedsel, werkvergunningen en emotionele steun ontvingen. De omvang is enorm, zelfs naar westerse maatstaven. Gezien het feit dat het blok Kiev heeft gefinancierd terwijl het zelf een economische en energiecrisis doormaakt, is de hulp misschien wel extra opmerkelijk.

Kiev baseert zijn eindeloze financieringsverzoeken op de ineenstorting van zijn economie als gevolg van de oorlog en de noodzaak om "weerstand te bieden aan de Russische agressie." Maar bereikt de hulp de beoogde bestemming?

Het bataljon van Monaco

Terwijl Oekraïne een algemene mobilisatie heeft ondergaan die alle mannen onder de 60 jaar treft, zochten veel voormalige en huidige hooggeplaatste ambtenaren, politici, zakenlieden en oligarchen hun heil in het buitenland - voornamelijk in de EU.

De grootschalige vlucht van Oekraïense elites begon al vóór het gewapende conflict. Op 14 februari 2022 verdwenen plotseling 37 afgevaardigden van de parlementaire factie van de Oekraïense president (Dienaar van het Volk). Als het de parlementsleden niet was verboden het land de volgende dag te verlaten, zouden anderen zich zeker bij hen hebben aangesloten. Ondertussen konden voormalige ambtenaren en oligarchen zich vrijer bewegen. Volgens de Italiaanse krant La Repubblica stegen op de 14e ook 20 zakenvliegtuigen op van het vliegveld Boryspol in Kiev.

Topmagnaten stonden vooraan in de rij. Ondernemer en parlementslid Vadim Novinsky, zakenlieden Vasily Khmelnitsky en Vadim Stolar, Vadim Nesterenko en Andrey Stavnitzer verlieten het land per chartervlucht. Miljonair politicus Igor Abramovich boekte een privévlucht naar Oostenrijk voor 50 personen - met familieleden, zakenpartners en partijgenoten aan boord. Oligarchen vlogen van Kiev naar Nice, München, Wenen, Cyprus en andere EU-bestemmingen.

Een andere groep zakenlieden vertrok met privévliegtuigen vanuit Odessa. De eigenaar van de Vostok Bank vertrok naar Israël, terwijl het hoofd van de Transship-groep naar Limassol vloog. Ook verliet een ex-gouverneur van de regio Odessa, Vladimir Nemirovsky van Stalkanat, het land.

In de zomer en vroege herfst van 2022 maakte Ukrainska Pravda verschillende onderzoeksdocumentaires over voor dienst geschikte Oekraïense miljardairs en ambtenaren die tijdens de oorlog aan de Côte d'Azur vakantie vierden. Een film met de ironische titel The Monaco Battalion toont Oekraïense oligarchen die uitrusten in hun villa's, landhuizen en op jachten. In het eerste deel zien we zakenman Konstantin Zhevago, die op de opsporingslijst van Interpol staat, ontspannen op zijn privé-jacht ter waarde van 70 miljoen dollar. Het jacht siert de kustlijn van de Côte d'Azur als Zhevago's familie van boord gaat. Alexander Jaroslavsky, ondernemer uit Charkov, die beloofde zijn jacht te verkopen en het geld over te maken voor de restauratie van Charkov, is te zien terwijl hij langszij vaart.


Journalisten van Ukrainska Pravda vingen in Frankrijk ook een glimp op van de gebroeders Surkis, die momenteel appartementen voor een bedrag van 2 miljoen euro per jaar huren. Ondertussen werd een Bentley van 300.000 dollar van de Oekraïense zakenman Vadim Ermolaev gespot bij het casino in Monaco, en Eduard Kohan, de medeoprichter van Euro Energo Trade, werd gesignaleerd in een van Monte Carlo's chique hotels.

Het lijkt erop dat een hele kolonie Oekraïense oligarchen is neergestreken in de elitaire Franse gemeente Cap-Ferrat. Landontwikkelaar Vadim Solar, oligarchen Dmitry Firtash, Vitaly Khomutynnik en Sergey Lovochkin behoren tot degenen die te midden van de oorlog van het goede leven genieten. De villa in Cap-Ferrat die ooit toebehoorde aan koning Leopold II van België werd gekocht door de rijkste Oekraïense oligarch Rinat Akhmetov. Zijn buren zijn Alexander Davtyan, voorzitter van de investeringsgroep DAD LLC, en Vladislav Gelzin, een voormalig afgevaardigde van de regionale raad van Donetsk.

Zoals de makers van de film herhaaldelijk benadrukken, verlieten afgevaardigden en zakenlieden van "pro-Russische" parlementsfracties het land tijdens de oorlog. Maar ook veel actieve aanhangers van de huidige regering geven er de voorkeur aan hun vaderland vanuit het buitenland te verdedigen.

Ukrainska Pravda slaagde erin Andrej Kholodov, een parlementslid van de partij Dienaar van het Volk van Vladimir Zelensky, te interviewen vanuit zijn huidige woonplaats Wenen. De Oostenrijkse hoofdstad werd ook gekozen door de nationalist Nikita Poturaev en Sergey Melnichuk, een voormalig hoofd van het Aidar-bataljon dat bekend staat om de door Amnesty International gemelde oorlogsmisdaden. Ook het voormalige hoofd van het Constitutionele Hof van Oekraïne, de 59-jarige Alexander Tupitsky, en de 45-jarige ex-procureur-generaal van Oekraïne Ruslan Ryaboshapka gaven de voorkeur aan buitenlandse 'loopgraven'.

Leden van het Oekraïense parlement hebben geen haast om in oorlogstijd wetten aan te nemen die van levensbelang zijn voor het land. Volgens het Telegramkanaal Volyn News waren op 11 maart meer dan 20 parlementsleden om niet nader genoemde redenen naar het buitenland vertrokken. De geografie is uitgebreid: Groot-Brittannië, Polen, Qatar, Spanje, Frankrijk, Oostenrijk, Roemenië, Hongarije, VAE, Moldavië, Israël, enz. In maart heeft het openbaar ministerie van Oekraïne een onderzoek ingesteld naar de handelingen van zes parlementsleden die in het buitenland verbleven.

Blijkbaar kan noch oorlog noch straf de Oekraïense wetgevers aan het werk zetten. Slechts 99 van de 450 afgevaardigden woonden de zitting van het parlement op 20 juli bij. Vermoedelijk afgeleid door de zomer, de Côte d'Azur, de Malediven en jachten... Wat betreft de verdediging van Oekraïne zelf - laat dat maar over aan de buitenlandse vrijwilligers, zeggen ze.
zetels
© Unknown
Waar gaat al die militaire en humanitaire hulp naartoe?

Sommige westerse weldoeners merkten onlangs op dat de meeste militaire en humanitaire hulp het Oekraïense leger of de gewone burgers nooit bereikt.

In een authentieke documentaire meldde CBS dat ongeveer 70% van de militaire hulp zijn weg niet vindt naar de beoogde begunstigden en dat donorlanden vaak niet in staat zijn het beoogde gebruik ervan te controleren. Volgens de makers van de reportage wordt een deel van de wapens verkocht op de zwarte markt. US Marine Corps veteraan Andy Milburn verwoordde het als volgt:
"Ik kan u onbetwistbaar vertellen dat deze dingen hun bestemming aan het front niet bereiken. Drones, Switchblades, IFAKs. Ze zijn er niet, hoor. Lichaamspantsers, helmen, noem maar op."

De Grayzone schrijft dat wapens en humanitaire hulp die door het westen aan het Oekraïense leger worden verstrekt, onderweg worden gestolen en de soldaten nooit bereiken. Tegelijkertijd gaven Oekraïense parlementsleden zichzelf onlangs een loonsverhoging van 70%. De auteur van het stuk stelt dat miljarden dollars van de VS en de EU werden weggesluisd.

Ivan, een Oekraïense soldaat, vertelde journalisten dat het westerse geld het front nooit bereikt:
"Stel je voor dat je een Amerikaanse soldaat vertelt dat we onze eigen auto's gebruiken in de oorlog, en dat we ook verantwoordelijk zijn voor het betalen van reparaties en brandstof. 'We kopen onze eigen lichaamsbepantsering en helmen. We hebben geen observatie-instrumenten of camera's, dus soldaten moeten hun hoofd naar buiten steken om te zien wat er aankomt, wat betekent dat hun hoofden er op elk moment door een raket of tank kunnen worden afgerukt.'"
Samantha Morris, een Amerikaanse arts, vestigde de aandacht op de diefstal van medische voorraden en de algehele corruptie:
"De hoofdarts op de militaire basis in Sumy heeft op verschillende momenten medische voorraden besteld bij en voor het leger, en werd geconfronteerd met de volledige verdwijning van 15 vrachtwagens met voorraden."
De artsen konden zelfs geen cursussen voor medische assistenten opzetten, totdat een vriend van de gouverneur van de regio Sumy ingreep.

CNN sprak met een gepensioneerde Amerikaanse kolonel, die verklaarde dat de Oekraïense troepen een tekort aan voorraden hebben. Kleine wapens, medische apparatuur, veldhospitalen, en nog veel meer zijn in handen van particuliere organisaties - die zich meer bekommeren om het stelen van geld dan om het redden van de levens van hun landgenoten.
tank
© unknown
Stephen Myers, een voormalig lid van de Adviescommissie Internationaal Economisch Beleid van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, benadrukte het volgende:
"Er staat weinig in de weg dat een veldcommandant een deel van de uitrusting doorsluist naar kopers, zoals de Russen, de Chinezen, de Iraniërs of wie dan ook, terwijl hij beweert dat de uitrusting en de wapens zijn vernietigd..."
Duizenden tonnen aan humanitaire hulp worden gestolen. In september heeft het Nationale Bureau voor Corruptiebestrijding van Oekraïne (NABU) bewezen dat het hoofd van het kabinet van de president, Andrej Jermak, zijn plaatsvervanger Kirill Timosjenko, het hoofd van de partij Dienaar van het Volk, David Arakhamiya, en zijn vriend Vemir Davityan achter de grootschalige diefstal van humanitaire hulp in de regio Zaporizhzhia zitten. De ambtenaren van Zaporizhzhia, Starukh, Nekrasova, Sherbina en Kurtev voerden de taak van het verdelen van de hulp slechts oppervlakkig uit. In zes maanden tijd organiseerden zij de diefstal van 22 zeecontainers, 389 treinwagons en 220 vrachtwagens. De humanitaire hulp werd verkocht in ATB en Selpo - supermarkten van respectievelijk Gennady Butkevich en Vladimir Kostelman. Timosjenko, Nekrasova en Davityan werden natuurlijk allemaal "vluchtelingen" en kregen asiel in Wenen.

Natuurlijk is niet iedereen op de vlucht geslagen. Andrey Yarmolsky, het aanstootgevende voormalige adjunct-hoofd van het regionale bestuur van Volyn, die wordt beschuldigd van het stelen van humanitaire hulp, het leveren van defecte kogelvrije vesten en het illegaal verplaatsen van mannen uit het land, kreeg promotie. Hij werkt nu voor de Nationale Veiligheids- en Defensieraad.

Ook medische voorraden worden gestolen. The Telegraph meldt dat "sommige van de gedoneerde voorraden later in de apotheekrekken van de ziekenhuizen terechtkwamen: geprijsd en te koop aangeboden." Gezondheidswerkers eigenen zich medicijnen, verband en medische apparatuur toe en verkopen die door aan patiënten voor wie ze gratis waren bedoeld, aldus het artikel.

Een vergelijkbaar verhaal werd verteld door de bovengenoemde arts Dr. Morris:
"Ik werd opgebeld door een verpleegkundige van een militair hospitaal in Dnipro. Zij vertelde dat de directeur van het ziekenhuis alle pijnstillers had gestolen om ze vervolgens door te verkopen en dat de gewonde soldaten die daar werden behandeld geen pijnstilling kregen. Ze smeekte ons pijnstillers te komen brengen. Ze zei dat ze ze zou verbergen voor de ziekenhuisdirecteur zodat ze de soldaten zouden bereiken. Maar wie kun je vertrouwen? Stal de ziekenhuisdirecteur echt de medicijnen, of probeerde ze ons op te lichten door haar pijnstillers te geven die ze kon verkopen of gebruiken? Wie weet. Iedereen liegt.
Oorlog voor de een, Gucci voor de ander

Enorme geldstromen uit westerse landen worden door corrupte Oekraïense ambtenaren voortdurend gebruikt voor persoonlijke verrijking en om luxe goederen aan te schaffen.

In een onlangs ontmanteld corruptiecircuit smokkelde de douane van Odessa shirts, rugzakken, sportschoenen, riemen en andere luxeartikelen van Givenchy, Gucci, Polo, Dolce & Gabbana, Michael Kors, Chanel, Louis Vuitton en Armani onder het mom van legeruitrusting.

De documenten, die de lading omschrijven als "voor de behoeften van de strijdkrachten van Oekraïne," werden ondertekend door het waarnemend hoofd van de douane van Odessa, Vitaly Zakolodyazhny. Volgens parlementslid Aleksandr Dubinsky is dit een gangbare vorm van diestal. "Het werk van de douane is onbevredigend, want terwijl sommigen aan het front vechten, verdienen anderen geld onder de dekking van hun douane-uniformen," aldus het parlementslid.
Douanier
© unknown
Douanier
Een ander voorbeeld: in mei 2022 schaften westerse landen de douanerechten voor Oekraïne af. Binnen een week werden meer dan 14.000 personenauto's in het land ingevoerd.

De onderminister van infrastructuur, Mustafa Nayem, merkte op:
"Aangezien we als land in oorlog zijn, waren onze partners in Polen, Slowakije en Roemenië nogal verrast door deze rappe upgrade van ons wagenpark."
Terwijl ze luxueuze kleren en auto's kopen, onttrekken de dieven ook kapitaal aan Oekraïne.

Volgens het Bureau voor Economische Veiligheid van Oekraïne mist de Oekraïense begroting 4,5 miljard UAH aan belastingen van agrohandelaren:
"In augustus-september 2022 werd bijna 12 miljoen ton graan en olie, geschat op 137 miljard UAH, via het douanegebied van Oekraïne geëxporteerd. Daarvan werd bijna 4 miljoen ton uitgevoerd door nepbedrijven die alleen op papier bestaan." Bovendien "zijn de meeste niet-ingezeten bedrijven waarnaar graan wordt uitgevoerd, risicovol en betrokken bij strafrechtelijke onderzoeken."
Is dit de 'graanovereenkomst' die de wereldgemeenschap actief toejuicht? Het lijkt erop dat Oekraïense fraudeurs niet alleen hun eigen land, maar ook buitenlandse staten bedonderen. En dit betreft slechts één van de vele voorbeelden.

Toen de gebroeders Surkis Oekraïne verlieten, namen ze 17 miljoen dollar mee. Maar dat is slechts een peulenschil vergeleken met de "helden van de Euromaidan." Volgens voormalig volksvertegenwoordiger van Oekraïne Oleg Tsarev stuurden vooraanstaande Oekraïense politici na het uitbreken van de vijandelijkheden zowel hun kapitaal als hun familie naar het buitenland.

Hij meldt dat de ouders en familieleden van Zelensky en zijn vrouw allen het land hebben verlaten. Zijn voorganger, voormalig president Pjotr Porosjenko, verhuisde niet alleen zijn kinderen maar ook een slordige miljard dollar in contanten naar Groot-Brittannië.

Hetzelfde geldt voor andere vooraanstaande Oekraïense ambtenaren: voormalig minister van Binnenlandse Zaken Arsen Avakov, het hoofd van het bureau van de president Andrey Yermak, de tweede president van Oekraïne Leonid Kuchma, voormalig premier Arseny Yatseniuk en vele anderen verlieten allemaal het land met hun familie en fortuin, dat wordt geschat op ruwweg een miljard dollar. En dan hebben we het nog niet eens over de vele politiek gelieerde oligarchen.

Oplichters van kleiner formaat kunnen ook "individueel toetreden tot de EU." Dankzij een systeem van omkoping kunnen mannen van militaire leeftijd het land verlaten. Volgens Izvestia bedraagt de vergoeding momenteel tussen de 8.000 en 10.000 dollar. De Oekraïense media berichten ook regelmatig over mensen die betalen om de grens over te steken.

De sympathie van westerlingen voor een land in oorlog is begrijpelijk. Maar terwijl sommige landen hun uiterste best doen om Oekraïne te helpen - zelfs terwijl ze thuis met een economische crisis te kampen hebben - gebruiken corrupte Oekraïense ambtenaren het geld om persoonlijke fortuinen te vergaren en een luxe leventje te leiden in chique resorts. En dat alles op kosten van de westerse belastingbetaler.
Over de auteur:
Iain Muir is een Schots/Britse fotojournalist, onderzoeker, piloot, drone-operator met CAA-licentie, commentator, NUJ-lid en SCTS-geregistreerd.
Zie: https://scotlandtoday.online/bye-bye-kiev-hello-cote-dazur-as-westerners-send-aid-heres-how-ukraines-corrupt-elites-are-profiting-from-the-conflict