Welkom op Sott.net
don, 12 dec 2019
De Wereld voor Mensen die Nadenken

Wetenschap van de Geest
Kaart


Chalkboard

Hebben we onze intelligentie te danken aan virussen?

Afbeelding
Erfelijke virussen die al miljoenen jaren oud zijn, blijken van cruciaal belang te zijn voor de opbouw van de complexe netwerken die samen het menselijk brein vormen. Mogelijk zijn we mede dankzij deze virussen zo slim.

Wetenschappers weten al enige tijd dat ongeveer vijf procent van ons DNA uit endogene retrovirussen bestaat. Lang werden deze virussen geschaard onder het junk-DNA: DNA dat niet echt nuttig is. Maar Zweedse onderzoekers rekenen nu definitief af met die aanname. De retrovirussen in ons DNA zijn belangrijk!

Functioneren van ons brein

De onderzoekers tonen aan dat retrovirussen een cruciale rol spelen in het functioneren van ons brein. De virussen regelen onder meer welke genen, wanneer tot uiting komen. Het onderzoek suggereert dat de virussen door onze evolutie heen de spreekwoordelijke touwtjes in ons brein steeds steviger in handen kregen.

Heart

Muziek verlicht pijn na operatie

Afbeelding
Kinderen die een grote operatie moeten ondergaan, hebben minder kans op pijn als ze eerst dertig minuten naar muziek luisteren van bijvoorbeeld Taylor Swift of Rihanna.

Dat blijkt uit onderzoek van de Northwestern University Feinberg School of Medicine, gepubliceerd in het tijdschrift Pediatric Surgery International. Eerder onderzoek wees ook al uit dat kinderen die tijdens het aanbrengen van een infuus naar muziek luisteren, minder last ondervinden van deze procedure.

Voor dit onderzoek analyseerden de wetenschappers zestig kinderen in de leeftijd van 9 jaar tot en met 14 jaar. Ze werden verdeeld in drie groepen: de eerste groep luisterde dertig minuten muziek naar eigen keuze, de andere groep kreeg een luisterboek te horen en de derde groep luisterde dertig minuten naar stilte via ruisonderdrukkende hoofdtelefoons.

Bulb

De kracht van gedachten: Door te denken aan beweging worden je spieren sterker

Afbeelding
© Onbekend
Nieuw onderzoek heeft aangetoond dat het denken aan beweging dezelfde effecten kan hebben als trainen in de sportschool. Het denken aan lichaamsbeweging kan de spierspanning verbeteren, spieratrofie voorkomen en zelfs je spieren sterker maken, zo blijkt uit een studie in het Journal of Neurophysiology.

Onderzoekers van de Ohio University hebben een experiment gedaan met twee groepen 'gezonde individuen'. Van de proefpersonen in de ene groep werd één arm in het gips gezet, waarna ze een maand lang vijf dagen per week 11 minuten lang moesten denken aan lichaamsoefeningen. De andere groep kreeg geen specifieke instructies.

De onderzoeksresultaten laten zien dat het lichaam en de geest meer met elkaar verweven zijn dan we dachten. Aan het einde van de periode van vier weken waren de proefpersonen die 'mentale oefeningen' deden twee keer zo sterk als de mensen die geen oefeningen deden. Ook waren de neuromusculaire paden in hun brein sterker.