In januari 2012 legde de satelliet GeoEye-1 een vreemde ovaalvormige formatie vast in de leegte van Antarctica.

Uit een analyse van de satellietbeelden blijkt dat de formatie een doorsnee heeft van ruim 120 meter.

"Op het eerste gezicht zou je zeggen dat dit door mensen is gemaakt," reageerde archeoloog Mark Altaweel.

Complex

"De ringen van de structuur doen denken aan de muren van een soort complex. Alsof het ontworpen is."

De formatie bevindt zich in Oost-Antarctica, één van de meest onherbergzame plekken op aarde. De vraag is dan ook wat het daar doet.

"Daar heerst het koudste en droogste klimaat op aarde," zei professor Jonathan Bamber in het tv-programma What On Earth?

Bizarre ijsformatie

"De locatie is duizenden kilometers verwijderd van andere beschavingen," vervolgde de wetenschapper.

Sommige onderzoekers denken dat het mogelijk gaat om een bizarre ijsformatie die is gevormd door de krachtige wind op de Zuidpool.

Dit wordt weer tegengesproken door andere wetenschappers.

Onduidelijk

Er zijn ook onderzoekers die menen dat de formatie is ontstaan als gevolg van scheuren in het ijs.

Het grootste deel van Antarctica wordt echter bedekt door een ijslaag van bijna zes kilometer dik. Daar ontstaan niet zomaar scheuren in.

"We kunnen veel informatie halen uit satellietbeelden, maar zonder er naartoe te gaan kunnen we niet precies bepalen wat dit is," klinkt het nog.