De foto die hét symbool werd van de Belgische UFO-golf (maar nadien getrukeerd bleek te zijn).
25 jaar geleden kwam er een einde aan de 'Belgische UFO-golf'. Anderhalf jaar lang was ons land in de ban van vliegende schotels en werden er tientallen andere mysterieuze lichtverschijnselen gespot aan de sterrenhemel. Nu, 25 jaar na het einde van die golf, hangt er nog steeds een waas van mysterie over die periode.
Die Belgische UFO-golf begon op 29 november 1989, nu 27 jaar geleden. Twee rijkswachters in de Oostkantons, Heinrich Nicoll en Hubert von Montigny, zagen een traagvliegend driehoekig platform met felle lichten door de lucht vliegen. In het midden had de driehoek een pulserend, oranjerood licht. Het toestel hing eerst een tijdje stil boven een weide, nadien vloog het traag verder.

Ook tientallen andere mensen hadden dat merkwaardig voorwerp in de lucht zien vliegen in de streek rond Eupen en rond het stuwmeer van Gilleppe, zo bleek de dagen nadien. En niet alleen dat: ook de dagen daarna kwamen er meerdere meldingen van onbekende vliegende objecten in het Belgische luchtruim. Ze werden vooral 's nachts "geregistreerd", en vooral in Wallonië.

Onderzoek door het leger

Intussen werden er zoveel meldingen gerapporteerd dat er zelfs een onderzoek naar gedaan werd. Dat werd geleid door Wilfried de Brouwer, generaal-majoor van de luchtmacht in het Belgische leger. En zelfs hij moest toegeven dat hij, in Waver dit keer, vreemde objecten in de lucht had zien vliegen; waarnemingen die gestaafd werden door radargegevens. "Het gedrag van de toestellen was zeer speciaal", zei de Brouwer daarover. "Ze konden zweven zonder ook maar enig geluid te maken. Ze konden van heel traag vliegen plots naar heel snel vliegen gaan."

13.500 mensen deden waarneming

Een half jaar na de eerste waarnemingen bereikte de Belgische UFO-golf een hoogtepunt. In de nacht van 30 op 31 maart werden door maar liefst (naar schatting) 13.500 mensen mysterieuze objecten aan de Belgische hemel waargenomen. De onbekende voorwerpen werden ook met radars gevolgd, en ruim 2.600 mensen legden nadien schriftelijke verklaringen af over wat ze gezien hadden.

Belgische gevechtsvliegtuigen werden toen ook de lucht ingestuurd om meldingen van UFO's te onderzoeken. Hoewel de piloten vaak wel iets op hun radarscherm te zien kregen, konden ze nooit écht in de lucht onbekende objecten vaststellen. Sommige F-16's konden de objecten wel een paar seconden volgen via hun radar, "maar de doelen veranderden te snel van positie en snelheid", zo klonk het bij de piloten. Er was sprake van objecten in de vorm van een driehoek die in één seconde 1.400 meter naar beneden vielen.

Een van de 'ufo's' werd toen ook gefotografeerd, in Petit-Rechain. Omdat het zowat de enige duidelijke foto was die toen in die periode gemaakt werd van de ufo's, werd de foto hét symbool van de Belgische UFO-golf. Pas vier maanden nadat de foto gemaakt werd, werd de foto ook vrijgegeven. Eerst werd die nog grondig bestudeerd. Zelfs NASA kon den de foto niet verklaren. Het moést dus wel een buitenaardse ufo zijn, zo klonk het.

Interesse van Britten en Amerikanen

De UFO-golf in ons land wekte ook de interesse van het buitenland. Zo wilde onder andere Amerika meer weten. En ook de Britten vroegen om uitleg. De Belgische overheid bevestigde tegenover Groot-Brittannië dan ook "het mogelijke bestaan van ufo's" en dat "de aanwezigheid van vliegende objecten boven België van 1989 tot 1991 niet in twijfel kan getrokken worden."

Waren die onbekende vliegende objecten échte ruimtetuigen van aliens? Het was toen een mysterie en is nu, 25 jaar na het einde van de Belgische UFO-golf, nog altijd een mysterie. Volgens sommigen waren de objecten die waargenomen werden gewoon moderne weerballonnen. Zo verklaarde een excentrieke uitvinder, Michael Kuzmek (een Hongaar die in Brussel woonde), dat hij verantwoordelijk was voor de onbekende toestellen. Hij had geëxperimenteerd met zelfgemaakte heliumballonnen waar driehoekige platformen aanhingen die vanop afstand bestuurd werden, zo beweerde hij zelf. Nadien trok hij die verklaring weer in. Anderen dachten dan weer dat de UFO's deel uitmaakten van een geheim Amerikaans project. Volgens nog anderen was het simpel: de UFO's waren ruimtetoestellen van buitenaardse wezens die ons land kwamen verkennen.

Piepschuim

De 'UFO' vanop de bekende foto uit Petit-Rechain (de enige goede foto van een ufo in die periode) was dat alleszins al niet. Vijf jaar geleden gaf de fotograaf namelijk toe aan de Franstalige tv-zender RTL-TVI dat de foto vervalst was. Het "vliegende object" op de foto bleek geen ufo te zijn, maar was een maquette van piepschuim met lampen die hij samen met vrienden had gemaakt.