Tegen het einde van de Arabisch-Israëlische Oorlog werd op luchtfoto's een enorme steencirkel ontdekt op de Golanhoogten.

De plek wordt in het Hebreeuws Gilgal Refaim (Wiel van Reuzen) genoemd, omdat volgens de Tenach het oervolk van de Golan een ras van reuzen was. Zij werden Rephaites genoemd.

Nergens in de literatuur werd verwezen naar dit mysterieuze bouwsel. Experts droegen allerlei verschillende theorieën aan.

Sommigen denken dat het een ceremonieel centrum was, terwijl anderen van mening zijn dat het voor defensieve doeleinden werd gebruikt.

Perfectie

Er zijn ook mensen die geloven dat het door reuzen is gebouwd en ook voor hen bedoeld was, desnoods als graf.

Er is bovendien een publiek voor de opvatting dat het is gebouwd door buitenaardse wezens of door een soort hogere machten.

"Wat echt verrassend is, is de perfectie van de cirkels," zegt schrijver Adrian Gilbert in het tv-programma What On Earth?

Enorme stenen

Het bouwwerk heeft een doorsnee van maar liefst 155 meter.

Experts hebben geen idee door wie en waarom de steencirkel is gemaakt. "Dit is niet gebouwd door primitieve mensen," aldus Gilbert.

"Ze hebben alles nauwkeurig uitgemeten en vervolgens enorme stenen gebruikt om het bouwwerk te maken," voegde hij toe.

Astronomische waarnemingen

Sommige archeologen zien overeenkomsten met andere oude bouwwerken die werden gebruikt om astronomische waarnemingen te doen.

Zo zijn er twee stenen in het oostelijke deel van de steencirkel die de dagen van de equinoxen markeren.

Er is een verband tussen de manier waarop de cirkel is aangelegd en hemellichamen die belangrijk waren voor de bouwers.