E-mails die grote geldsommen beloven, zijn vaak te mooi om waar te zijn. Zo dacht de Australische schrijfster Helen Garner er ook over, toen ze een mailtje kreeg omtrent een literaire prijs met een geldbedrag van 150.000 dollar (138.000 euro). De mail vroeg haar naar haar telefoonnummer, waardoor ze meteen achterdochtig was.

De Australische auteur viel van haar stoel toen ze ontdekte dat ze daadwerkelijk gelauwerd werd door de prestigieuze Yale University. Ze stond op het punt de mail te verwijderen, toen ze dacht om toch even haar uitgever te bellen. Die bevestigde dat de Windham-Campbellprijs een daadwerkelijke literaire bekroning is.

De 73-jarige schrijfster ontving de Windham-Campbellprijs voor This House of Grief, een non-fictiewerk over Robert Farquharson, een man die veroordeeld wordt voor de moord op zijn drie zonen, nadat ze omkwamen in een verkeersongeval waarbij hij aan het stuur zat.

Garner is waarschijnlijk niet de enige auteur die verrast opkeek toen ze bekroond werd door de Universiteit van Yale. De jurering gebeurt immers volledig anoniem en zonder dat de schrijvers op de hoogte zijn.