© AP
Vooral de staat Florida, die op zandsteen is gebouwd, is gevoelig voor zinkgaten.
Het is het grootste zinkgat dat ze daar in dertig jaar hebben gezien: in Land O'Lakes, in de Amerikaanse staat Florida, heeft een zinkgat nu al zeven huizen verzwolgen. Op 14 juli werden twee huizen opgeslokt, maar het zinkgat blijft uitbreiden en heeft nu een diameter van 80 meter. Zaterdag werden nog twee huizen verzwolgen, zondag gingen er nog drie de dieperik in, zo melden lokale media.
Gisteren begon een aannemer vervuild water te ruimen, maar de opkuis zal maanden in beslag nemen.

Zinkgaten komen voor na een eeuwenlang proces waarbij regenwater de grond insijpelt en het zuur van het regenwater gaandeweg grondgesteente zoals kalksteen of zandsteen aantast. Zo zetten natuurlijke barsten en holtes uit, waardoor de bovenliggende grond inzakt. Aanvankelijk kunnen de bovenste aardlagen nog het gewicht van gebouwen dragen. Uiteindelijk, wanneer het bezinksel door de barsten loopt als zand in een zandloper, zal de grond het begeven. Hevige regenval kan daar toe bijdragen.


Dodelijk slachtoffer

Florida is gevoelig voor zinkgaten omdat het op kalksteen is gebouwd. Vooral rond de steden Tampa en Orlando komen vaak zinkgaten voor. Land O'Lakes ligt vlak bij Tampa, in een gebied dat bekendstaat als Sinkhole Alley.

Zelden maken zinkgaten dodelijke slachtoffers. In 2013 werd een man, Jeffrey Bush, opgeslokt terwijl hij lag te slapen in Seffner, in de staat Florida. Zijn lichaam werd nooit teruggevonden.