John Pombe Magufuli
© Getty Images/AFP/M. Spatari
President van Tanzania, John Pombe Magufuli
"De 61-jarige leider met de bijnaam "de bulldozer" is overleden aan hartfalen na weken van speculatie, dat hij besmet was met COVID-19. Hij zal door velen herinnerd worden voor zijn controversiële aanpak van de pandemie in Tanzania."
De President van Tanzania, John Pombe Magufuli , is op 61-jarige leeftijd overleden, zo heeft de regering woensdag bekendgemaakt. Vice-president Samia Suluhu Hassan kondigde zijn dood aan in een live televisietoespraak en zei dat Magufuli was overleden aan een hartaandoening. Er werd gespeculeerd over zijn mogelijke besmetting met het coronavirus. Hij was sinds eind februari niet meer in het openbaar gezien. De wijlen president overleed in een ziekenhuis in Dar es Salaam, de grootste stad van Tanzania.
"Onze geliefde president is vanavond om 18.00 uur overleden. Alle vlaggen zullen 14 dagen halfstok hangen. Het is triest nieuws. De president leed reeds gedurende 10 jaar aan deze ziekte.
Na de aankondiging van zijn overlijden zei oppositieleider Zitto Kabwe ,dat hij met de vicepresident had gesproken om zijn medeleven te betuigen. "Het volk zal zich hem herinneren voor zijn bijdrage aan de ontwikkeling van ons land", zei hij in een verklaring op Twitter.

COVID-scepticus

Sinds het uitroepen van de pandemie in maart 2020, bagatelliseerde Magufuli de ernst van het virus.

Op een bepaald moment stak hij de draak met de coronavirus-testfaciliteiten van het land en zei hij dat hij in het geheim monsters van papaya's en geiten had opgestuurd en dat die positief waren bevonden. Hoewel hij die bewering nooit heeft gestaafd waarschuwde hij, dat die resultaten konden betekenen dat mensen foutpositieve resultaten kregen.

Kort daarna stopte Tanzania met het delen van updates over het aantal mensen dat besmet was en gestorven was als gevolg van COVID-19.

De laatste coronaviruscijfers van het land zijn van mei vorig jaar. Op dat moment was bevestigd dat 509 mensen het virus hadden opgelopen en 29 mensen waren overleden.

Geen lockdown

Terwijl buurlanden Kenia en Oeganda lockdowns en avondklokken instelden om de verspreiding van COVID-19 tegen te gaan schokte president Magufuli velen door te verklaren, dat Tanzania open zou blijven. De overleden president zei ooit tegen een menigte
"Wij Tanzanianen hebben onszelf niet opgesloten en ik verwacht niet dat we ook maar één dag zullen aankondigen dat we een lockdown instellen, want onze God leeft nog en hij zal ons Tanzanianen blijven beschermen. Maar we zullen ook voorzorgsmaatregelen blijven nemen, waaronder stomen. Je stoomt, tegelijkertijd bid je tot God en ga je door met je dagelijkse bezigheden, zodat je goed eet en je lichaam immuniteit opbouwt tegen het coronavirus."
Nadat Zanzibar's eerste vice-president Seif Sharif Hamad in februari aan het virus overleed, werd Magufuli en in het verlengde daarvan de Tanzanianen, zich bewust van het ernstige risico om de dodelijke ziekteverwekker op te lopen. Het Tanzaniaanse ministerie van Volksgezondheid vaardigde later instructies uit waarin de burgers werden aangespoord de COVID-preventieprotocollen in acht te nemen.

Van leraar tot president

Magufuli werd geboren op 29 oktober 1959 en behaalde zijn master- en doctoraatsdiploma aan de Universiteit van Dar es Salaam in respectievelijk 1994 en 2009.

Na een korte periode als leraar aan de Sengerema Secondary School en later als industrieel chemicus, ging Magufuli de politiek in en sloot zich aan bij de regerende partij Chama Cha Mapinduzi (CCM).

In 1995 werd hij tot parlementslid verkozen en nog datzelfde jaar tot onderminister van Werkgelegenheid benoemd. In 2000 kreeg hij de titel van minister.

Nadat hij in 2010 voor de tweede keer tot minister van werken en vervoer van Tanzania werd benoemd, won hij aan populariteit.

De Tanzanianen waren wel te vinden voor zijn onstuimige stijl van leidinggeven en zijn strijd tegen corruptie in de wegenbouw en gaven hem later de bijnaam "de bulldozer".

In 2015 stelde hij zich kandidaat voor het presidentschap en won 58% van de stemmen door Edward Lowassa van oppositiepartij Chadema te verslaan.

Hij werd herkozen in 2020 - een overwinning welke presidentskandidaat Tundu Lissu als frauduleus bestempelde.

In zijn inauguratierede sprak Magufuli vol lof over het verkiezingsverloop in het land.
"Zoals u weet, zijn verkiezingen in veel landen een bron van conflicten geweest, maar wij Tanzanianen hebben deze test veilig doorstaan. Dit is een bewijs voor de wereld dat Tanzanianen vredelievend zijn, en dat we volwassen zijn geworden in onze democratie."
Thuis aanbeden - maar niet in het buitenland
foto Magufuli menigte
© Daniel Hayduk/AFP/Getty Images
Magufuli bleef populair in zijn thuisland.
In Tanzania was president Magufuli een populaire figuur. Zijn afgeslankte regering en kostenbesparende maatregelen leverden hem veel respect op bij de burgers.

In 2015 schortte hij bijvoorbeeld de viering van de onafhankelijkheid van het land op en drong er in plaats daarvan bij de burgers op aan hun gemeenschappen schoon te maken om een cholera-uitbraak te bestrijden.

Hij ondernam ook grote infrastructuurprojecten zoals de haven van Bagamoyo, een nieuwe spoorweg en de modernisering van de internationale luchthaven van Dar-es-Salaam.

Zijn praktische strijd tegen corruptie werd niet alleen in Tanzania maar op het hele continent bewonderd. Martin Adati, een Keniaanse politieke analist, vertelde DW:
"De strijd tegen corruptie en de emancipatie van de massa's vormden Magufuli's stokpaardjes. Het zijn de mensen die hebben geprofiteerd van corruptie en al dat soort andere rare dingen die niet erg blij met hem zijn."
Zijn populariteit in eigen land werd in het buitenland echter aangetast door mensenrechtengroeperingen die hem beschuldigden van het met voeten treden van basisrechten zoals persvrijheid en vrijheid van meningsuiting. In 2020 werd door zijn regering een wet ingevoerd, volgens welke het voor lokale media strafbaar zou zijn om zonder toestemming internationale inhoud te publiceren.

Voor de verbannen oppositieleider Tundu Lissu was Magufuli's presidentschap ondanks zijn al zijn verdiensten doorspekt met autocratische neigingen.

"Ja, hij heeft al deze dingen opgebouwd, maar dat rechtvaardigt nog geen wanbestuur, dat rechtvaardigt nog niet het draconische en zeer autoritaire beleid dat hij aan het land heeft opgelegd," vertelde Lissu aan DW, eraan toevoegend dat de daden van wijlen de president de vernietiging van de democratische processen van het land niet legitimeerden.

Zie: https://www.dw.com/en/tanzanias-covid-skeptic-president-john-magufuli-dies-at-61/a-56908583