vrouw baby
© BBC News
'Rosie, 39, uit Londen: 'Ik pers mijn baby uit m'n buik en heb dat mondkapje op mijn gezicht, het claustrofobisch gevoel is overweldigend.'
Uit onderzoek van een liefdadigheidsinstelling blijkt, dat bijna één op de vijf zwangere vrouwen in het Verenigd Koninkrijk werd gedwongen een mondkapje te dragen tijdens de bevalling ondanks officiële gezondheidsrichtlijnen, welke stellen dat zulks niet van hen gevraagd mag worden.

Vrouwen beschreven gevoelens van geen adem te kunnen halen en dat ze paniekaanvallen kregen of zefs moesten overgeven tijdens de bevalling, omdat ze gedwongen werden zo'n mondkapje op te hebben.

Het onderzoek werd uitgevoerd door de liefdadigheidsinstelling Pregnant Then Screwed, welke 936 vrouwen ondervroeg die in december zijn bevallen. Uit het onderzoek bleek dat 160 van hen tijdens de bevalling een mondkapje op moesten. Dit is in strijd met de huidige Britse richtlijnen, gepubliceerd in juli 2020 door het Royal College of Midwives en het Royal College of Obstetricians and Gynaecologists.

Volgens deze richtlijnen mag vrouwen niet gevraagd worden enig soort van mondkapje op te doen tijdens een natuurlijke bevalling of een bevalling met een keizersnede, vanwege het risico op letsel en complicaties. Rosie, 39, uit Londen, zei dat ze het gevoel had dat ze doodging omdat ze zoveel pijn had tijdens de vergevorderde bevalling van haar derde kind, dat in december werd geboren. En toch gebood het personeel op de kraamafdeling haar dat ze dat mondkapje moest ophouden.

Ze vertelde BBC News: "Ik voelde me claustrofobisch en het kapje maakte me erg misselijk en ik raakte ook in paniek. Ik pers mijn baby eruit, ik heb dit kapje op mijn gezicht en het claustrofobische gevoel is gewoon overweldigend."

Ze zei dat ze zich niet kon uitdrukken omdat het moeilijk was om te praten terwijl ze worstelde met haar ademhaling en dat het personeel niet kon zien of haar lippen wel of niet bewogen. "Ik was bang dat ik, naast al het andere dat gaande was, zou moeten overgeven in het mondkapje," aldus Rosie, die lijdt onder aandoening emetofobie, hetgeen een angst voor overgeven inhoudt. Op een gegeven moment rukte ze het kapje van haar gezicht, maar ze moest het weer opdoen.

Natalie Titherington uit Oldham zegt dat ze niet op de hoogte was van de richtlijnen voor mondkapjes tijdens de bevalling toen haar dochtertje afgelopen december werd geboren. Ze zei dat de bevalling de meest angstaanjagende ervaring van haar leven was. "Ik snakte naar lucht. Ik voelde me volledig verstikt. Ik zal nooit het gevoel kunnen vergeten dat ik niet kon ademen en de angst en paniek die ik voelde toen ik een mondkapje op had."

Titherington zegt dat ze het mondkapje op moest toen ze al in een gevorderd stadium van de bevalling verkeerde met ongeveer 8 cm ontsluiting en regelmatige en zeer pijnlijke weeën.

"Iemand deed dat kapje bij me op en ik zei: 'Dat meen je toch niet', waarop ze antwoordde: 'Ja', en ik herinner me dat ik toen weer een wee kreeg," zei Titherington, die flashbacks heeft van haar traumatische bevalling en sindsdien geen mondkapjes meer op kan, omdat het de herinnering oproept aan het worstelen met ademhalen.

Uiteindelijk beviel ze met een spoedkeizersnede en werd haar verteld dat ze het mondkapje gedurende de gehele operatie op moest, hetgeen indruist tegen de officiële richtlijnen.

"Uit onderzoek dat we in december deden, bleek dat slechts 53% van de vrouwen zich gehoord voelt tijdens de bevalling," zegt Joeli Brearley, CEO en oprichter van Pregnant Then Screwed. "Als je dat overlapt met het feit dat 50% van de vrouwen die een keizersnede ondergaan te horen krijgt dat ze een mondkapje op moeten en 10% van de vrouwen die een natuurlijke bevalling ondergaan, dan voeg je een letterlijke communicatiebarrière toe wanneer de beperkingen bij het baren betekenen dat sommige vrouwen dan in hun eentje moeten bevallen."

Ze voegde eraan toe: "We spraken met vrouwen die astma kregen, zich duizelig voelden, één vrouw heeft tijdens de bevalling zelfs in haar mondkapje overgegeven. Dit is volledig te vermijden. De richtslijnen moeten duidelijk worden gemaakt en aan alle zwangere vrouwen worden meegedeeld, dat zij tijdens de bevalling geen mondkapje op hoeven."

Dr Mary Ross Davie, directeur van professionele verloskunde bij het Royal College of Midwives zei, dat sinds het begin van de pandemie gezondheidswerkers moesten reageren op snelle veranderingen in de richtlijnen.

"Velen in de klinische frontlinie vinden het erg lastig om op de hoogte te blijven van de laatste richtlijnen," zei ze. "Ik denk dat in sommige gevallen gezondheidswerkers soms niet begrepen dat iemand die aan het bevallen is geen mondkapje op hoeft.

De Royal Colleges hebben afgelopen zomer op verzoek van de liefdadigheidsinstelling Birthrights verduidelijkt, dat niemand mag worden gevraagd een mondkapje op te doen tijdens de bevalling, zei Maria Booker van de liefdadigheidsinstelling. "Gevraagd worden om een mondkapje te dragen tijdens de inspanningen van een bevalling is volstrekt onmenselijk en we dringen er bij alle kraamklinieken op aan om ervoor te zorgen dat dit overduidelijk is voor het personeel," aldus Booker.

Een woordvoerder van de NHS zei: "Richtlijnen voor ziekenhuizen zijn absoluut duidelijk, dat vrouwen die bevallen vrijgesteld zijn van het dragen van een mondkapje en ieder ziekenhuis in Engeland zou dit moeten volgen."

Zie: https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2021/may/14/uk-women-forced-to-wear-face-masks-during-labour-charity-finds