Het schooljaar loopt op zijn einde en binnenkort begint de zomervakantie weer. Honderdduizenden middelbare scholieren kregen onlangs te horen of ze waren geslaagd of niet. Terwijl sommigen rustig op vakantie kunnen, moeten anderen toch nog blokken voor een her.

Het blijkt nu dat meditatie een handige en eenvoudige manier kan zijn om je schoolprestaties te verbeteren. Meditatie was nog nooit zo populair als vandaag de dag. Het Westen heeft meditatie omarmd. Nergens wordt er meer gemediteerd dan bij ons. Op steeds meer Amerikaanse scholen wordt tijdens de les aan meditatie of mindfulness gedaan.

Uit recent onderzoek dat in Chicago is gedaan blijkt dat steeds meer leerkrachten meditatieoefeningen opnemen in hun lessen. Daarbij richten de leerlingen zich op hun ademhaling, gevoelens en emoties.

Veelbelovend

De eerste resultaten zijn veelbelovend: meditatie helpt kinderen om beter te presteren op school. Niet alleen doen ze hun taken en huiswerk beter, het helpt hen ook om aandachtiger te zijn én kan helpen hun wiskundecijfer op te schroeven. Daarnaast houden ze hun emoties beter onder controle en zijn ze empathischer naar andere leerlingen toe.

Eerder bleek uit onderzoek dat meditatie helpt om cognitieve en emotionele problemen te verminderen. Het effect is zelfs groter dan dat van oefeningen en geheugentraining die momenteel als de gouden standaard worden gezien voor de behandeling van geheugenproblemen.

Hele simpele manier

Volgens onderzoekers van de Universiteit van Californië in Los Angeles draagt meditatie bij aan de gezondheid van de hersenen doordat het stress en ontsteking vermindert, de stemming en veerkrachtigheid verbetert en de productie van een bepaalde groeifactor in het brein stimuleert.

"Het is een hele simpele manier om je geheugen te verbeteren of de kans op geheugenproblemen te verkleinen," zei hoofdonderzoeker Helen Lavretsky.