rivier china
© Reuters
De Gele Rivier in Qinghai.
Vierduizend jaar geleden werd China getroffen door een verwoestende overstroming. Althans zo gaat de legende. Nu hebben wetenschappers bewijzen gevonden van die mythische natuurramp.

De overstroming duurde meer dan twintig jaar, tot de held Yu het water van de Gele Rivier kon terugdringen. Zijn Xia-dynastie markeert de overgang naar de Bronstijd en het begin van de Chinese beschaving.

Er waren geen wetenschappelijke bewijzen van zo'n gebeurtenis, zegt Wu Qinglong van de Nanjing Normal University. Tot nu. Een team van Chinese geologen beschrijft in Science Magazine een catastrofale gebeurtenis die wel eens kan overeenkomen met die uit de legende.

Aardbeving

Uit een analyse van beenderen van kinderen blijkt dat China 4.000 jaar geleden door een zware aardbeving werd getroffen die aan de basis van de overstroming kon liggen.

Door de aardbeving blokkeerde een aardverschuiving de Gele Rivier in de provincie Qinghai nabij Tibet, waarop in enkele maanden tijd een groot meer van 200 meter diep ontstond. Uiteindelijk bezweek de dam met een gigantische overstroming als gevolg. Tot 2.000 kilometer stroomafwaarts stond het land onder water, zeggen de wetenschappers.

gele rivier
© Reuters
De Gele Rivier nabij de Lajia-site waar bewijzen van de overstroming zijn gevonden.
Dynastie

Volgens de studie vond de overstroming rond 1.920 voor Christus plaats. Ze dateerden de beenderen van kinderen die waarschijnlijk in de aardbeving zijn omgekomen. Diepe scheuren in de grond waren gevuld met modder die typisch zijn voor een overstroming.

Hun bevindingen plaatst de start van de Xia-dynastie enkele eeuwen later dan traditioneel gedacht. Als de overstroming echt aan de basis ligt van de legende, dan zou de eerste Chinese dynastie rond 1.900 voor Christus gesticht zijn.

Sommige historici betwijfelen dat de Xia-dynastie meer dan een mythe is. Maar de bewijzen van een gigantische overstroming die overeenkomt met de legende is een opwindende aanwijzing dat de Xia-dynastie echt heeft bestaan, zegt onderzoeker David Cohen.