Sandra Roelofs Georgië

Aankomend parlementariër van Georgië en vrouw van de criminele ex-president Saakasjvili: Iedereen weet toch dat ik erg geliefd ben?
De stembusgang in Georgië zou eerlijk verlopen zijn. Sandra Roelofs, vrouw van de ex-president, ziet dit anders.

Dat het er heftig aan toe kan gaan in de Georgische politiek weet Sandra Roelofs, vrouw van ex-president Michail Sakaasjvili, als geen ander.

"Maar ik dacht dat we het inhuren van geboefte om de verkiezingen te verstoren, toch wel achter de rug hadden", zegt een teleurgestelde Roelofs door de telefoon. Ze is tijdens het interview onderweg van Zoegdidi, een stad in het westen van Georgië, naar hoofdstad Tblisi.


Commentaar: Pot verwijt ketel. Dat is precies wat haar man naar verluidt wilde doen om zodoende een Georgische Maidan te organiseren.


Daar zal ze tekst en uitleg eisen over het verloop van de parlementsverkiezingen van dit weekeinde. Met bijna 75 procent van de stemmen geteld, gaat de regeringspartij Georgische Droom (GD) ruim aan kop met bijna 50 procent. UNM, de partij van Roelofs en haar man Saakasjvili, volgt op afstand met bijna 27 procent.

Tweede ronde

Met die uitslag komt Roelofs weliswaar in het parlement, ze staat tweede op de lijst, maar ze is niet tevreden. De cijfers kloppen volgens haar niet, hoewel internationale verkiezingswaarnemers gisteren zeiden dat de stembusgang over het algemeen eerlijk verliep.

Roelofs is vooral ontevreden over het verloop in het kiesdistrict Zoegdidi waar zij kandidaat is. "Er zijn stembussen vernield, stembureaus zijn bekogeld met stenen", zegt ze. Die berichten worden bevestigd door lokale waarnemers.

Roelofs: "Ik weet zeker dat de regeringspartij gevangenen heeft ingehuurd om vernielingen aan te richten." Het is niet toevallig dat het in het district gebeurt waar de vrouw van de ex-president woont, zegt Roelofs. "Het is symbolisch. Iedereen weet dat ik erg geliefd ben. Mensen willen met mij op de foto, ik heb een grote aanhang." Waarschijnlijk is een tweede ronde nodig om uit te maken wie de winnaar wordt van het district. "Terwijl ik ruim aan kop ging, ik voel dat ik gewonnen heb."


Commentaar: Bescheidenheid is een deugd. Roelofs kan een voorbeeld nemen aan leiders zoals Poetin en Assad die werkelijk geliefd zijn en bij een groot gedeelte van hun bevolking.


Verrassing

Dat Roelofs het onzekere terrein betreedt van de Georgische politiek, kwam voor velen als een complete verrassing. Ze heeft het presidentschap van haar man weliswaar aangegrepen om liefdadigheidsprojecten op te zetten, maar politieke ambities heeft ze nooit gehad. Ze heeft van dichtbij meegemaakt hoe haar man in 2012 de macht moest overdragen, en vervolgens het land moest verlaten omdat hij verdacht wordt van machtsmisbruik en het schenden van mensenrechten. Saakasjvili is nu gouverneur in het Oekraïense Odessa, Roelofs is in Georgië blijven wonen.

"Het is een opoffering dat ik nu de politiek in ga", zegt Roelofs die haar man ongeveer een keer per maand bezoekt. "Ik vind het een vreselijke taak. Je bent erg afhankelijk van de media en van opiniepeilingen. Het is teamwerk, niet iedereen heeft dezelfde belangen. Maar uiteindelijk zie ik geen andere manier. Dit land gaat achteruit. Ik wil graag een revalidatiekliniek opzetten, maar ik krijg geen licentie. Ik zie geen perspectief, dus moet je andere manieren zoeken."


Commentaar: Wellicht omdat Roelofs met haar 'liefdadigheidswerk' deel uitmaakt van de vijfde colonne? Haar sterke banden met de Nederlandse media die al over haar berichtte toen haar man nog niet eens president was doet sterk vermoeden dat ze een marionet is.


Puinhoop

De regeringspartij heeft er volgens Roelofs de afgelopen vier jaar een puinhoop van gemaakt. Hoewel de economie groeit, ligt de levensstandaard nog altijd laag. Het zit Roelofs het meest dwars dat de regeringspartij aanschurkt tegen Rusland, hoewel de regering dat tegenspreekt. GD wil ook zaken blijven doen met Europa. "Als we nog vier jaar zo doorgaan, worden we een provincie van Rusland."

Voor Roelofs is dat niet te verkroppen. Want haar man kwam in 2003 aan de macht met als belofte Georgië richting Europa te drijven. Toch heeft Saakasjvili tijdens zijn presidentschap zelf steken laten vallen. Aan het einde van zijn regeerperiode startte hij megalomane projecten. Van een geliefd en gevierd politicus werd hij ineens een omstreden persoon. "Natuurlijk, mijn man heeft ook fouten gemaakt. Maar de partij heeft daarvan geleerd." Volgens Roelofs is Georgië in de tijd dat Saakasjvili president was, opgeschoven richting een westerse democratie. Georgië is na deze verkiezingen weer terug bij af, zegt Roelofs. "De democratie is dit weekend uitgelachen."