© Credit Gordon Welters for The New York Times
Het leven van bomen verschilt niet veel van dat van mensen. Ze leven in families, vormen sociale netwerken en voelen zelfs pijn.

Ze hebben individuele persoonlijkheden, hebben net als mensen nachtrust nodig en communiceren door middel van verschillende taalsoorten.

Dat stelt Peter Wohlleben in zijn boek 'Het verborgen leven van bomen', schrijft New Scientist. Al 25 jaar werkt hij als boswachter en vertoeft hij de hele dag tussen de bomen.

Niet eenvoudig

Door te spreken met drie wetenschappers van de Universiteit van Aken en wetenschappelijke studies door te spitten, kreeg Wohlleben een beter inzicht in wat hij in het bos zag.

Het bestuderen van bomen is niet eenvoudig. Ze groeien traag en dus duurt een onderzoek naar hun 'gedrag' erg lang.

De boswachter stuitte onder meer op iets wat leek op vreemd gevormde stenen in het mos. Tot zijn verrassing bleek het te gaan om oud hout dat zo hard was geworden als steen.

Communiceren

Het bleek een stuk van een boomstronk te zijn die vele honderden jaren oud was. Onder de bast deed een groen laagje vermoeden dat de boom nog in leven was.

"De enige mogelijkheid was dat de boom verbonden was met de wortelen van zijn buren, die hem suiker stuurden om hem in leven te houden," zei Wohlleben.

Hij suggereert dat mensen met planten kunnen communiceren, aangezien kiemplantjes reageren op geluid.

Verstoord

Toen hij zijn carrière begon werkte hij voor het Duitse staatsbosbeheer, waar de focus lag op het optimaliseren van de houtproductie.

De bomen werden relatief ver uit elkaar geplaatst zodat ze geen ondergrondse verbindingen konden leggen. Wohlleben kwam tot de ontdekking dat de natuurlijke processen werden verstoord.

Rechten

Hij hoopt dat bomen in de komende 10 jaar rechten zullen krijgen en dat de bosbouw een stuk duurzamer zal worden.

"Bomen worden vaak gezien als producenten van zuurstof of bouwmaterialen voor de houtindustrie," besloot hij. "Hopelijk kijken mensen op een dag net zo graag naar bomen als naar olifanten."

Het boek 'Het verborgen leven van bomen' is hier verkrijgbaar.