© P. Pfälzner
Archeologen van de Universiteit van Tübingen hebben in het noorden van Irak een 5000 jaar oude stad gevonden.

De stad, die zich in de Koerdische Autonome Regio bevindt, dateert uit de Akkadische periode. Het Akkadische Rijk wordt gezien als het eerste wereldrijk op aarde.

Tussen augustus en oktober 2016 zijn opgravingen verricht in het gebied. De stad beschikte al over muren die indringers op afstand moesten houden.

Koningsgod

De onderzoekers troffen onder meer Assyrische spijkerschrifttabletten aan die verhalen over een tempel die gewijd was aan de Mesopotamische weergod Adad.

De archeologen vonden een uitgebreid wegennetwerk, grote huizen, een soort paleis en woonwijken. De inwoners van de stad begroeven hun doden op een begraafplaats net buiten de stad.

Op de plek van de verloren stad is nu het kleine Koerdische dorp Bassetki gelegen. In 1975 werd in dit dorp een bronzen figuur van de Akkadische koningsgod Naram-Sin gevonden.

IS-gebied

Deze figuur werd tijdens de Irakoorlog in 2003 gestolen uit het Nationaal Museum in Bagdad, maar werd later teruggevonden door Amerikaanse soldaten.

Tot nu toe konden onderzoekers de locatie van de vondst niet verklaren.

Hoewel de vindplaats is gelegen op slechts 45 kilometer van IS-gebied, was het toch mogelijk om ongestoord opgravingen te verrichten.

300 onbekende vindplaatsen

Het team van professor Peter Pfälzner van de Universiteit van Tübingen heeft in het gebied rond Bassetki 300 onbekende archeologische vindplaatsen ontdekt.

"Het gebied rond Bassetki is een verrassend rijk aan cultuur," aldus Pfälzner. "We gaan hier nog lange tijd onderzoek doen, samen met onze Koerdische collega's."