Ouders creëren narcisten door continu tegen hun kinderen te vertellen hoe ontzettend speciaal ze zijn. En daar wordt niemand blij van.

Overwaardering zoals onderzoekers het noemen is noch goed voor het kind, noch voor de samenleving. Wat dan wel aan te bevelen is? Het tonen van emotionele warmte richting je kinderen. Dat leidt tot een hoge eigenwaarde, maar niet tot narcisme, staat in een studie, die werd gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America.

Het is het eerste onderzoek dat kinderen tussen de 7 en 11 volgt, de leeftijd waarop de eerste narcistische trekken verschijnen. De 565 bestudeerde Nederlandse kinderen werden getest op typische narcistische eigenschappen als 'denken dat je beter bent dan anderen'. De ouders werden gescreend op de mate waarin ze hun kinderen overwaardeerden.

Professor Brad Bushman legt uit: "Kinderen geloven het als hun ouders zeggen dat ze specialer zijn dan anderen. Dat is niet goed voor hen en ook niet voor de samenleving. Toen ik dit onderzoek in de jaren 90 begon dacht ik dat het goed was om mijn kinderen te behandelen alsof ze extra speciaal waren. Dat doe ik nu niet meer. Het is belangrijk om warmte te uiten naar je kinderen, want dat vergroot hun zelfvertrouwen. Hen overwaarderen werkt alleen maar narcisme in de hand."