Verborgen dimensies in het heelal kunnen rimpelingen teweegbrengen in onze realiteit. Het waarnemen van deze extra dimensies kan enkele van de grootste mysteries in het universum helpen oplossen.

Natuurkundigen vragen zich al lange tijd af waarom de zwaartekracht in vergelijking met andere fundamentele krachten zo zwak is.

Dit komt mogelijk omdat een deel ervan weglekt naar extra dimensies die buiten de drie ruimtelijke dimensies bestaan die wij kunnen zien.

Grote uitdaging

Het waarnemen van extra dimensies is echter een grote uitdaging. Wetenschappers hopen dat ze opduiken tijdens experimenten met de Large Hadron Collider (LHC).

Ze hebben hun hoop ook gevestigd op zwaartekrachtgolven, rimpelingen in de ruimtetijd die worden veroorzaakt door de beweging van enorme objecten.

"Als er extra dimensies zijn in het heelal, kunnen zwaartekrachtgolven zich naar iedere dimensie begeven, zelfs de extra dimensies," zei Gustavo Lucena Gomez van het Max Planck Instituut in Duitsland.

Niet waar te nemen

Hij heeft berekend hoe extra dimensies de zwaartekrachtgolven zouden beïnvloeden. De extra dimensies bleken de 'normale' zwaartekrachtgolven te veranderen, waardoor de ruimte op een specifieke manier vervormde.

Lucena Gomez hoopt deze vervormingen op te pikken met behulp van detectoren.

De extra dimensies bleken ook een 'enorme toren' van extra zwaartekrachtgolven te genereren, maar met huidige technologieën zijn deze golven niet waar te nemen, aldus Lucena Gomez.