Deze week mocht het grootste vliegtuig ter wereld even uit de hangar. Het toestel heeft een spanwijdte van maar liefst 117 meter. De 'Stratolaunch' is niet bedoeld voor passagiers, maar is ontworpen om van grote hoogte raketten de ruimte in te schieten.

Eigenaar is de mede-oprichter van Microsoft Paul Allen. Hij heeft het vliegtuig tevoorschijn gehaald voor brandstoftesten. De eerste proefvlucht staat gepland voor 2019. Het toestel is 15 meter hoog, weegt tot wel 580 ton, heeft zes Boeing 747-straalmotoren en 28 wielen. De 'Stratolaunch' moet straks 3.700 kilometer kunnen vliegen op een hoogte van 10,7 kilometer. Met zijn spanwijdte overtreft hij elk bestaand vliegtuig. Ter vergelijking: een Airbus is bijna 80 meter breed.

Door met dit toestel raketten in de ruimte te brengen, wordt fors bespaard op brandstof en is de lancering minder afhankelijk van de weersomstandigheden. Allen schreef vorig jaar nog: "Op deze manier kunnen we veel meer satellieten de ruimte insturen en zo meer leren over de atmosfeer, weerpatronen en klimaatverandering."