In allerlei sectoren nemen robots mensenwerk over, maar zou je ook echt in een vliegtuig stappen zonder piloot in de cockpit? Boeing denkt van wel. De vliegtuigfabrikant gaat volgend jaar testvluchten uitvoeren met alleen nog een AI-systeem achter het stuur.

Vice-president van Boeing Mike Sinnet vertelt: "De bouwstenen voor de technologie zijn zeker beschikbaar." Hij zegt dat de industrie kampt met een tekort aan piloten. "Het doel is om een robot te creëren die op dezelfde manier beslissingen kan nemen als een menselijke piloot. We zijn nog niet slim genoeg om alle handelingen vooraf te programmeren. Daarom moet er een machine zijn die tijdens het vliegen besluiten neemt, zoals een mens. Dan kunnen we zonder piloot vliegen."

Het is nog niet zo eenvoudig om dat voor elkaar te krijgen. Het systeem moet onfeilbaar zijn om passagiers te kunnen overtuigen om in te stappen. Ook de Amerikaanse luchtvaartautoriteit Federal Aviation Authority, die de burgerluchtvaart regelt, moet er vertrouwen in hebben. Daarom zal er op korte termijn toch nog één piloot mee vliegen.