Stonehenge
© WENN
De zomerzonnewende bij Stonehenge
Oude steenmonumenten kunnen zijn gebruikt voor mysterieuze nachtelijke ceremonies, geloven archeologen, na te hebben geconstateerd dat sommige rotsuitsnijdingen alleen in maanlicht verschijnen.

Traditioneel werd verondersteld dat neolithische structuren gebouwd zijn op de cyclussen van de zon, zoals de enorme Wiltshire-cirkel van Stonehenge die perfect samenkomt met de zomerzonnewende.

Maar nieuw onderzoek naar het stenen tijdperk ingegraven platform Hendraburnick Quoit in Cornwall, door dr Andy Jones, vond bijna 10 keer zoveel markeringen in maanlicht of in zeer weinig zonlicht uit het zuidoosten.

Ze ontdekten ook dat stukken kwarts opzettelijk om de site heen waren gelegd die in het donker bij maanlicht of het licht van vuur oplichten, waardoor een zachte luminescentie zou ontstaan.

Hendraburnick Quoit

Hendraburnick Quoit
Dr Jones, van de Cornwall Archaeological Unit zei: "Ik denk dat de nieuwe ontdekkingen laten zien dat deze site 's nachts werd gebruikt en dat waarschijnlijk andere megalithische sites hier ook voor dienden.
"We waren ervan bewust dat er enkele kopjes en ringetjes op de rotsen zitten, maar we zaten er op een zonnige middag en merkten dat de markeringen schaduwen op andere tekens wierpen die niemand eerder had gezien.

''Toen we het 's nachts gingen bezichtigen, terwijl de camera knipperde, zagen we plotseling steeds meer markeringen, wat suggereerde dat het in de avond en in het maanlicht moest worden gezien.

''Dan, als je bedenkt dat er toen kwarts verspreid lag, wat flitsen en luminescentie veroorzaakte, en plotseling zie je deze markeringen uit het donker tevoorschijn komen.

"Stonehenge heeft markeringen, en ik denk dat veel meer gevonden zouden worden op locaties in het hele land als mensen ze in verschillende soorten licht zouden zien."
Hendraburnick Quoit
© Dr. Andy Jones
Markeringen op de rots kwamen dankzij een cameraflits in beeld en zouden in maanlicht oplichten, aldus experts.
Hendraburnick Quoit is een grote, opgestapelde 'bijlvormige' steen die op een laag platform ligt op Hendraburnick Down, dichtbij Davidstow. Dr Jones gelooft dat het van de vallei naar beneden gesleept is om als rituele marker te dienen voor een heilige plaats in de late neolithische of vroege bronstijd, ongeveer 2.500BC.

Vorige studies hadden 13 kopjes op de rotsen geregistreerd, maar Dr Jones en collega Thomas Goskar vonden 105 gravures toen hij begon te zoeken bij nieuw licht, waardoor dit het meest versierde en complexe voorbeeld van stenenkunst in het zuiden van Engeland werd.

In het archeologisch tijdschrift Time and Mine concluderen Dr Jones en Mr Goskar: "Zoals in veel culturen waar duisternis in verband wordt gebracht met het bovennatuurlijke en het verheffen van de zintuigen, is het mogelijk dat sommige activiteiten in Hendraburnick Quoit in de nacht zijn ondernomen.
"Kwarts heeft luminescerende eigenschappen en reflecteert zowel in maanlicht als in het licht van vuur''.

"Aangezien het menselijk oog kleur en schaduw in de nacht heel anders ervaart dan in daglicht zou de kunst in maan omstandigheden, door het gebroken kwarts in Hendraburnick kunnen worden gebruikt als onderdeel van de nachtactiviteit op de site om de luminescerende eigenschappen van het kwarts rond het monument 'vrij te laten' om zodanig de kunst op een unieke manier te 'onthullen'.''
Hendraburnick Quoit
© Thomas Goskar
Meer dan 100 markeringen werden uiteindelijk op de rots gevonden
"Na het ritueel zouden de gebroken stukken, zodra ze op de grond gevallen waren, effectief een groter platform of boog hebben gevormd die in het maanlicht zou glinsteren en daardoor aan de 'aura' van de site zou zijn toegevoegd. "
Kapotgeslagen stukjes kwarts werden ontdekt in de Early Bronze Age cairn bij Olcote in de buurt van Calanais, op de eilanden van Lewis waarvan wordt aangenomen dat het te maken had met begrafenissen en maanrituelen.

Het nieuwe onderzoek is gepubliceerd in het archeologisch tijdschrift Time and Mind.

Vertaald door SOTT.net