orkaan irma

1 mph = 1.6 km/uur 140 mph is ruim 225 km/uur
Orkaan Irma boven de Atlantische oceaan is een compacte maar zeer sterke storm. Woensdag koerst de orkaan net langs de Bovenwindse Eilanden en zal ondermeer op Sint Maarten voor veel overlast gaan zorgen.

Irma orkaan met potentie

Op de Atlantische Oceaan trekt de zware orkaan Irma richting het westen en passeert woensdag waarschijnlijk dicht langs de Bovenwindse Eilanden. Het eiland Sint Maarten, sinds 2010 een apart land in het Koninkrijk der Nederlanden, wordt ook geschampt. Er worden een stormachtige wind, hoge vloedgolven en flinke regenval verwacht.

Op dit moment is orkaan Irma al een zware orkaan, in de derde categorie van de Saffir-Simpson orkaanschaal. Deze schaal loopt van 1 tot 5. Naar verwachting zal Irma, nadat de cycloon langs de de Bovenwindse Eilanden is getrokken, verder aansterken tot een orkaan van categorie 4. Daarbij komen vlak bij het oog, het centrum van de orkaan, windsnelheden tot 220 km/uur voor.

Irma bedreiging voor Sint Maarten

De koers van deze orkaan is nog enigszins onzeker, hij kan uiteindelijk nog 100 of 200 km noordelijker of zuidelijker trekken. Op dit moment is de koers zodanig, dat Irma woensdag op ongeveer 80 km van Sint Maarten langs trekt. Een zuidelijker koers zou Irma bijna pal over het eiland brengen, maar verder naar het noorden is natuurlijk veel gunstiger.

Saba minder in de gevarenzone

Het eiland Saba, sinds 2010 een bijzondere gemeente van Nederland, ligt wat zuidelijker dan Sint Maarten en is dus gunstiger gepositioneerd. Toch kan Saba ook ongebruikelijk veel wind krijgen, een flinke portie regen en hoge golven.

Charley en Lenny

De laatste keer dat een orkaan zo dicht langs Sint Maarten trok, was in 2010. Toen trok de orkaan Charley, op dat moment een orkaan van categorie 2, op ongeveer 50 km ten noorden van het eiland langs. Er was toen matige schade door omgevallen bomen en enkele afgewaaide daken. De stroom viel ook enige tijd uit.

Voor het laatst in 1999 werden Sint Maarten en Saba direct door een orkaan getroffen. Dat was de zware orkaan Lenny, van de vierde categorie, die toen voor zeer veel schade zorgde. Er waren windstoten tot 270 km/uur op Saba, Sint Maarten had vloedgolven van 3 tot 5 meter en er viel daar 700 mm regen.

Wat doet Irma later deze week?

Na woensdag houdt Irma de west tot noordwestelijke koers aan. Van verzwakking is geen sprake. De kern blijft boven het warme water van de Sargasso Zee waardoor de orkaan constant energie kan oppakken. Met de huidige prognose kan het zware weer tegen het weekend ook voor problemen gaan zorgen op de Dominicaanse Republiek, Cuba en later misschien ook in Florida. Of de zuidoostkust van de VS daadwerkelijk getroffen gaat worden is nu nog niet met zekerheid te zeggen, daarvoor is het nog wel iets te ver weg. Toch worden de Amerikanen in de zuidoostelijke staten wel al ingefluisterd zich voor te bereiden op een eventuele 'landfall' van een zeer zware orkaan.