White Island-vulkaan, Nieuw-Zeeland

White Island-vulkaan, Nieuw-Zeeland
De White Island-vulkaan in Nieuw-Zeeland is maandag kortstondig uitgebarsten. Daarbij is minstens één dode gevallen. De politie gaat ervan uit dat er meer slachtoffers zijn. Er zouden zich zo'n vijftig mensen in de regio bevinden, van wie nog enkelen worden vermist.

Inmiddels hebben reddingswerkers 23 mensen van het eiland gehaald. Ze kunnen niet verder het eiland op omdat het bezaaid ligt met as en vulkanisch materiaal.

Volgens onbevestigde berichten bevonden zich zo'n twintig mensen in de krater toen de uitbarsting plaatsvond om 14.11 uur (lokale tijd), zo meldt de New-Zealand Herald.

Volgens de krant zou een groot deel van de gewonden passagier zijn op het cruiseschip Ovation of the Seas dat maandag White Island aandeed. Het schip is vanuit de Australische stad Sydney bezig met een reis rond Nieuw-Zeeland.

Rookpluim tot ver in de omgeving te zien

White Island, of Whakaari in Maori, is een vulkaan die in zee ligt, zo'n 50 kilometer ten noorden van het Noordereiland van Nieuw-Zeeland. De vulkaan zelf is 1.600 meter hoog, maar steekt slechts iets meer dan 300 meter boven het wateroppervlak uit.

De as- en rookpluim van de uitbarsting is tot bijna 4 kilometer hoogte gestoten en tot in de wijde omtrek te zien geweest. De Nieuw-Zeelandse luchtvaartautoriteiten zeggen dat de pluim geen invloed heeft op het vliegverkeer.

Vulkaan al een tijd actief

De White Island-vulkaan is al een tijd actief, en regelmatig vinden er aardbevingen en kleine uitbarstingen plaats. Het eiland is een populaire bestemming voor toeristen vanwege het unieke landschap en de vogelpopulatie. Alleen met valhelmen en gasmaskers en onder begeleiding van speciale gidsen mogen toeristen het eiland betreden.

De uitbarsting van maandag was kortstondig, meldt het geowetenschappelijk bureau van Nieuw-Zeeland. Er is geen indicatie dat de vulkaan verder zal uitbarsten.


Commentaar: Dat valt nog te bezien.


De laatste grote eruptie was in juli 2000. Tijdens die uitbraak werd een nieuw kratermeer gevormd.