Afbeelding
Suiker voorgoed van het menu schrappen kan volgens wetenschappers leiden tot depressie, angst en impulsief gedrag. Veel mensen proberen gezonder te eten door suikerrijke voeding op te geven, maar dat blijkt in de praktijk moeilijker dan gedacht.

Mensen kunnen even verslaafd raken aan suiker als aan drugs. Jordan Gain Lewis van The Conservation legt uit wat er in ons brein gebeurt als we suiker afzweren. Tien jaar geleden consumeerde de gemiddelde Amerikaan naar schatting 22 theelepels toegevoegde suiker per dag. De aanbevolen dagelijkse hoeveelheid staat gelijk aan zes theelepels.

Het is vandaag de dag bijna onmogelijk om bewerkte voeding te kopen waar geen toegevoegde suikers in zitten. Vaak onder gecamoufleerde namen zoals 'glucosestroop' of 'fructose'. Net als drugs zorgen die suikers ervoor dat ons beloningssysteem in het brein wordt gekaapt. 'Gebruikers' worden afhankelijk en kunnen niet meer zonder.

Jordans studiegenoot Andrew probeerde 40 dagen lang suiker af te zweren. "De eerste dagen waren zwaar," zei hij. "Het voelt alsof je afkickt van drugs. Ik at toen vanzelf veel koolhydraten om het tekort aan suiker te compenseren."


Commentaar: Ook een grote hoeveelheid aan koolhydraten (die het lichaam omzet in glucose) lijkt schadelijk te zijn voor de gezondheid, zie bijv.: 'Carbohydrates rot the brain': Neurologist slams grains as 'silent brain killers' - and says we should be eating a high-fat diet


Er zijn vier belangrijke kenmerken van verslaving: consumeren, overdreven consumeren, onweerstaanbaar verlangen en de neiging om één verslaving te vervangen door een andere. Al deze kenmerken werden teruggevonden bij proeven op ratten, zowel met drugs als met suiker.

Suiker versterkt net als drugs het vrijkomen van dopamine in de hersenen. Op de lange termijn zorgt regelmatige consumptie van suiker ervoor dat we steeds meer nodig hebben om hetzelfde beloningseffect te krijgen. Het brein wordt tolerant tegenover suiker en er zijn steeds grotere hoeveelheden nodig.

Afbeelding
© Ian Grey
Dr. Mark Hyman
Uit experimenten met ratten bleek dat dieren die sterk afhankelijk werden gemaakt van suiker zich angstig voelden, depressief werden en impulsief gedrag begonnen te vertonen op het moment dat de toegang tot suiker werd ontzegd.

Een Amerikaanse arts zegt nu dat suiker verslavender is dan cocaïne. Voorzitter van het Institute of Functional Medicine dr. Mark Hyman stelt dat bij dierenstudies is gebleken dat suiker acht keer zo verslavend is als cocaïne. "Kleine hoeveelheden suiker kunnen deel uitmaken van een normaal dieet, maar de meesten van ons zijn er zonder dat we het weten aan verslaafd."

Hyman noemt suikerrijk voedsel 'dodelijk'. Hij vertelde aan de New York Daily News dat 'suiker het nieuwe nicotine is' en dat suiker 'diabetes en obesitas veroorzaakt'.