pyongyang corona ontsmetting
© TNS
Werknemers spuiten ontsmettingsmiddel en vegen oppervlakken af als onderdeel van preventieve maatregelen tegen corona in de Pyongyang Children's Department Store in maart.
Zuid-Korea is voornemens coronavaccins en andere medische benodigdheden aan het noorden te leveren, zei het bureau van president Yoon Suk-yeol vrijdag, een dag nadat het buurland zijn eerste uitbraak van het coronavirus had bevestigd.

"We zullen gedetailleerde plannen voor bijstand met Noord-Korea bespreken", zei de woordvoerder van Yoon.

Yoon vertelde verslaggevers later op vrijdag, dat hij van plan is voor te stellen werkbesprekingen te houden met Noord-Korea middels het ministerie van eenwording van het land dat inter-Koreaanse zaken behandelt, aldus Zuid-Korea's News1.

Het nieuwsagentschap Yonhap meldde dat het bureau van de Zuid-Koreaanse president zei dat de coronasituatie van Noord-Korea ernstig lijkt.

De verklaring uit Seoul komt op een moment dat ten minste één persoon met vastgestelde corona in Noord Korea is overleden, terwijl honderdduizenden koortsverschijnselen vertoonden, aldus de staatsmedia op vrijdag, die zinspeelden op een mogelijk verschrikkelijke omvang van de eerste bevestigde uitbraak van de pandemie in het land sinds het begin van de pandemie.

Zo'n 187.800 mensen worden momenteel in isolatie behandeld nadat een koorts van onbekende oorsprong zich sinds eind april "explosief over het hele land" heeft verspreid, zo meldde het officiële persbureau KCNA.

Ongeveer 350.000 mensen vertoonden tekenen van die koorts, waaronder 18.000 die alleen al op dinsdag voor het eerst dergelijke symptomen meldden, aldus KCNA.

Tot dusver werden ongeveer 162.200 mensen behandeld, maar er werd niet gespecificeerd hoeveel er positief waren getest voor corona.

Cheong Seong-Chang van het Sejong Instituut, een Zuid-Koreaanse denktank, zei dat een grote militaire parade, die op 25 april in Pyongyang werd gehouden, "Omicron over het land kan hebben verspreid."

Aan het evenement op het Kim Il Sung plein in Pyongyang namen 12.000 militairen en een grote menigte toeschouwers deel. Cheong suggereerde dat de parade aantoonde, dat Pyongyang "overmoedig was in zijn quarantainevermogen ... op een moment dat het virus zich verspreidt in buurland China".

Ten minste zes mensen die koorts symptomen vertoonden stierven, waarbij in een van die gevallen werd bevestigd dat deze de Omicron variant van het virus had opgelopen, aldus KCNA.

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un bezocht dinsdag het antivirus-commandocentrum om de situatie en de reacties te controleren, nadat hij donderdag de "ernstigste noodtoestand van de staat" had afgekondigd en een nationale lockdown had opgelegd. Hij "bekritiseerde dat de gelijktijdige verspreiding van koorts met het hoofdstedelijk gebied als centrum aantoont, dat er een kwetsbaar onderdeel zit in het epidemiepreventiesysteem dat we al hebben opgezet," zei KCNA.

Kim noemde het actief isoleren en behandelen van mensen met koorts een topprioriteit, terwijl hij opriep tot het bedenken van wetenschappelijke behandelingsmethoden en tactieken "in een razendsnel tempo" en het intensiveren van maatregelen om medicijnen te leveren.

In een ander bericht zei KCNA dat de gezondheidsautoriteiten probeerden test- en behandelingssystemen te organiseren en de ontsmettingswerkzaamheden te versterken.

De snelle verspreiding van het virus maakt duidelijk dat er een grote crisis kan ontstaan in een land dat niet over de nodige medische middelen beschikt, internationale hulp met vaccinaties heeft geweigerd en zijn grenzen gesloten heeft gehouden.

Analisten zeiden dat de uitbraak de toch al moeilijke voedselsituatie van het geïsoleerde land dit jaar nog zou kunnen verergeren, omdat de lockdown een belemmering zou vormen voor de "totale strijd" tegen de droogte, alsmede de mobilisatie van arbeidskrachten.

"De verspreiding van het virus is te ernstig voor de gezondheidszorg van het Noorden en er zijn geen alternatieven voor het opleggen van lockdowns," zei professor politieke wetenschappen Kim Yong-Hyun van de Dongguk Universiteit.

Zie: https://www.scmp.com/news/asia/east-asia/article/3177558/north-korea-reports-first-covid-19-death-outbreak-spreads