Xi/Prins
© Saudi Press Agency/AP
De Chinese president Xi Jinping - Prins Faisal bin Bandar bin Abdulaziz, gouverneur van Riyadh - 7 december 2022
De Chinese leider Xi Jinping brengt een officieel bezoek aan het koninkrijk Saudi-Arabië. Hij zal er een aantal topontmoetingen bijwonen, waaronder een top tussen China en Saoedi-Arabië, een ongekende top tussen China en de Arabische staten en een top tussen China en de Samenwerkingsraad van de Arabische Golfstaten (China-GCC). Aan de bijeenkomsten nemen 14 andere staatshoofden uit de regio deel, waaronder Saudi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten, Qatar, Oman, Irak, Koeweit en Bahrein.

Het bezoek omschrijven als een "mijlpaal" voor de betrekkingen van China met het Midden-Oosten, zoals een Arabische diplomaat blijkbaar deed, is juist. Het is een teken van een strategische verschuiving naar een multipolaire wereld. De partijen komen samen om een reeks gemeenschappelijke economische, strategische en veiligheidsdoelstellingen samen te voegen en laten de Verenigde Staten zien dat zij de staten in het Midden-Oosten niet kunnen voorschrijven met wie ze wel of geen samenwerkingsverband aan kunnen gaan.

Voor het grootste deel van de recente geschiedenis waren de staten van de Arabische wereld verdeeld in twee groepen. Enerzijds zijn er de "klanten" van het Westen, waaronder Saoedi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten, Koeweit, Bahrein, Oman en Qatar. Anderzijds zijn er regelrechte vijanden, waaronder het Syrië van Bashar Assad en het Irak van Saddam Hoessein. Dat komt omdat de westerse naties in het begin van de 20e eeuw een Midden-Oosten ontwierpen dat hun hegemonie over zichzelf zou aanvullen. Hun doel was het creëren van een reeks cliëntstaten die hun belangen dienden in termen van toegang tot energie en militaire middelen, terwijl revolutionaire staten die zich wilden verzetten tegen de westerse dominantie in de regio werden onderdrukt.

Dankzij deze constructie verwierven de staten van de Perzische Golf enorme rijkdom door een wederzijdse overeenkomst om energie te leveren aan westerse naties in ruil voor het projecteren van hun militaire invloed in het Midden-Oosten. Saoedi-Arabië is een kritische partner van de Verenigde Staten, terwijl de Verenigde Arabische Emiraten verschillende westerse landen toestaat gebruik te maken van hun vliegbases. Het westen beschermt de onafhankelijkheid van deze landen en helpt hen tegelijkertijd om revisionistische buren, zoals het Irak uit het Ba'athene tijdperk en het hedendaagse Iran, in toom te houden.

Maar de wereld verandert.
Het partnerschap tussen het westen en de Arabische staten is gebaseerd op wederzijdse strategische belangen, niet op ideologie of broederschap. Het zijn zakenpartners, geen bondgenoten, en in de afgelopen decennia hebben de Verenigde Staten blijk gegeven van hun voorliefde voor het veroorzaken van enorme onrust, verwoesting en vernietiging in het gehele Midden-Oosten, hetgeen voor iedereen nadelig is geweest. De VS hebben weliswaar hun partners in de Golf gesteund, maar het is altijd duidelijk geweest dat Washington eigenlijk alleen geïnteresseerd is in zijn eigen hegemonie en geen werkelijk respect heeft voor de soevereiniteit, de cultuur of de belangen van de landen in de regio. Want wat gebeurt er immers als de wereld afstapt van olie? Saoedi-Arabië en soortgelijke staten hebben misschien stilzwijgend hun steun verleend aan veel dingen die de VS in het Midden-Oosten hebben gedaan, maar we mogen niet vergeten dat het monarchale staten zijn, die gebaseerd zijn op een conservatieve interpretatie van de islam en het Amerikaanse concept van "mensenrechten" niet delen.

Daarom is de opkomst van China van cruciaal belang gebleken voor de Arabische staten. De opkomst van Beijing als supermacht zet de landen in het Midden-Oosten ertoe aan hun strategische doelstellingen te diversifiëren en zich los te maken van een decennialange afhankelijkheid van het westen, die in de toekomst veel risico's met zich mee kan brengen. China is anders dan de Verenigde Staten - het is niet alleen een veel grotere consument van olie en gas (vanwege zijn bevolkingsomvang en schaarse hulpbronnen), het neemt ook een diplomatiek standpunt in van niet-inmenging in de binnenlandse aangelegenheden van andere landen en respecteert de nationale soevereiniteit. Voor landen in het Midden-Oosten, geconfronteerd met tientallen jaren van door de VS geleide oorlogen en inmenging om hen heen, is dit uiterst waardevol.

Nu het geopolitieke beeld van de wereld is omgeslagen naar multipolariteit en concurrentie tussen de VS, China en andere landen, hebben de Arabische landen China omarmd als een nieuwe weldoener, die aanzienlijke economische, diplomatieke en strategische voordelen kan bieden ten opzichte van de eerdere afspraken die zij hadden gemaakt. Hoewel dit geen "vijandigheid" tegenover het westen betekent, en we mogen verwachten dat de Arabische landen met hun huidige partners zullen blijven samenwerken, wijst het er niettemin op dat de westerse dominantie over de regio wordt afgebouwd en dat "het beste van beide werelden" uiteindelijk beter is.

Voorheen probeerden de VS allerlei eisen met betrekking tot China op te leggen aan Arabische landen, zoals pogingen om de VAE te dwingen Huawei te weren van zijn 5G-netwerken, waarbij Abu Dhabi Washington de deur wees . Naast de kwestie China speelt ook het conflict tussen Rusland en Oekraïne, dat een groeiend pijnpunt vertegenwoordigt tussen de VS en de Arabische landen, vooral wat betreft de olieproductie. De overeenkomst tussen beide gevallen? De VS meenden hun unilaterale wil op te kunnen leggen aan de Arabische landen, maar werden afgewezen. De Chinees-Arabische topconferenties weerspiegelen dus de veranderde gemoedstoestand - de Arabische staten zijn bereid hun partnerschappen te diversifiëren en uit te breiden om hun posities te versterken, zodat landen als Amerika uiteindelijk gedwongen kunnen worden hen als gelijken te aanvaarden.

De Arabische staten waren nooit meer dan partners, geen bondgenoten van de VS, en kenden geen fundamentele loyaliteit buiten de vraag wie hun staten de meeste voordelen kon bieden, waarbij zij hun ogen sloten voor tientallen jaren van door de VS geleide oorlogen en vernietiging in de hele regio. Nu heeft de opkomst van China een nieuwe bron van rijkdom, kansen en veiligheid voor de Arabische wereld ingeluid, waardoor zij op meerdere paarden kunnen wedden.

Zie: https://www.rt.com/news/567882-xi-visit-saudi-arabia/