Afbeelding

Antwerpen. Waar gaat dit heen?
Een driehonderdtal mensen verzamelde zich op de Grote Markt van Antwerpen om een sit-in te houden tegen de recente uitspraken van De Wever. De politie greep met groot machtsvertoon in.
Maandagavond in de studio van het duidingsprogramma Terzake. De Wever laat zich ontvallen dat racisme net als ieder ander -isme relatief is en viseert expliciet de Berbergemeenschap. Hij karakteriseerde de Berbers onder meer als "zeer gesloten gemeenschappen, met een wantrouwen tegenover de overheid" en voegde daaraan toe: "onze afwijzing komt ergens vandaan".


Commentaar: (Een gezond) 'wantrouwen tegenover de overheid', nee, dat kunnen we natuurlijk niet accepteren!


Nauwelijks waren de woorden van De Wever koud, of er werd opgeroepen tot een protestactie door columnist en schrijver Dyab Abou Jahjah: "Etnische groepen als bron van kwaad benoemen zoals De Wever [burgemeester van Antwerpen] deed met Berbers is puur racisme en van een andere tijdperk. Dit zal niet getolereerd worden. Elke Democraat moet hier tegen in Opstand komen. Laten we die racist onze mening hierover laten horen. De Wever moet opstappen."

Er werd opgeroepen om een sit-in te houden op de Antwerpse Grote Markt. Woensdagavond om 18u30 werd er verzamelen geblazen. Maar dat was buiten burgemeester De Wever gerekend.

Geen legitieme leider

Om 18u was de spanning al te snijden op en rond de Grote Markt in Antwerpen. Wie de kasseien betrad, werd aangesproken door één van de vele agenten in burger. Materiaal als vlaggen of spandoeken werd meteen in beslag genomen. Een eerste eenzame betoger, de socioloog Jan Hertogen, werd al hardhandig opgepakt nog voor de andere actievoerders er waren. Hij hield net een pleidooi voor verdraagzaamheid.

Comedian Youssef El Mousaoui was er ook bij. "Ik sta hier om mijn ouders te steunen na de uitspraken van De Wever. Hij heeft hen diep beledigd. Dat is echt spugen in hun gezicht."

Dat vonden ook andere deelnemers. Rene Los: "De uitspraken zijn verschrikkelijk. Dat is een burgemeester onwaardig. Ik vind het echt bijna crimineel. De Wever is echt fout bezig. En trouwens als volgens hem alle -ismes relatief zijn. Geldt dat dan ook voor antisemitisme, een kwaal die tot verschrikkelijke misdaden heeft geleid?"

Dyab Abou Jahjah herhaalde op de actie zijn boodschap richting De Wever: "Dit is een eerste reactie maar we gaan het hier niet bij laten. Bart De Wever moet afstand nemen van die uitspraken of opstappen. Dit is een spontane actie. Ik heb geen toelating aangevraagd aan de burgemeester omdat ik De Wever geen legitieme leider meer vind."

Muziek

Toen de groep betogers aanzwol tot enkele honderden greep de politie in. Agenten stormden de Grote Markt op en omsingelden de actievoerders. Een tiental overvalwagens maakte een cirkel.

Verschillende bewegingen hadden zich achter de oproep van Dyab Abou Jahjah geschaard en tekenden ook present op de sit-in. Woordvoerders van de beweging Hart boven Hard, Wouter Hillaert en Hugo Franssen, werden opgepakt. Ook mode-ontwerpster Rachida Aziz werd meegenomen in de politiebus, net als Dyab Abou Jahjah zelf. Abou Jahjah kondigde ook al aan de eventuele GAS-boetes te zullen aanvechten.

Toen er even muziek opdook uit de groep omsingelde manifestanten, werd hardhandig opgetreden. Ook een man langs de kant die riep 'geen racisme in onze stad!', werd onmiddellijk opgepakt door agenten in burger.

De opgepakte actievoerders werden na identiteitscontrole afgevoerd naar de kazerne op Luchtbal. Ze werden druppelsgewijs weer vrijgelaten.