Biotechreus Monsanto wordt ervan beschuldigd een leger internettrollen te hebben ingehuurd om de publieke opinie te beïnvloeden.

In een rechtbankdocument dat in april is vrijgegeven wordt gesteld dat Monsanto deze internettrollen laat reageren op al het materiaal dat over het bedrijf op internet is te vinden, zelfs reacties van mensen op sociale media.

Het document heeft betrekking op een vijftigtal rechtszaken die tegen het bedrijf lopen. De klagers stellen dat ze door producten van Monsanto kanker hebben gekregen.

Monsanto lanceerde het programma Let Nothing Go, waarbij ogenschijnlijk onbetrokken partijen aan de lopende band positieve reacties over het bedrijf schrijven onder nieuwsartikelen en Facebookberichten.

Zelf

Deze derden verdedigen Monsanto en de chemische stoffen en ggo's die het bedrijf maakt, aldus het document.

De chemiereus zou ook in het geheim geld doorsluizen naar denktanks als het Genetic Literacy Project en de American Council on Science and Health.

Eerder bleek al dat Monsanto zelf wetenschappelijke studies schreef en 'geloofwaardige' wetenschappers zocht om hun naam onder de studies te zetten.


Voorkomen

Op die manier probeerde het bedrijf te voorkomen dat onkruidverdelger glyfosaat verboden zou worden.

Het Europese voedselagentschap (EFSA) concludeerde dat glyfosaat niet kankerverwekkend is, maar baseerde zich hiervoor op studies aangeleverd door de industrie.


Studies die geheim zijn, omdat ze bedrijfsgevoelige informatie kunnen bevatten.

Kat in het nauw

"Het is nu wel duidelijk dat Monsanto als een kat in het nauw de meest oneerlijke technieken gebruikt om te vermijden dat zijn product verboden wordt, dat het wetenschappelijk onderzoek stuurt en zo ook beslissingen beïnvloedt,"zei Europarlementslid Bart Staes.

"Het Europees voedselagentschap baseert zich nu alleen op studies die door de industrie zijn aangeleverd," voegde hij toe. "Ik heb twijfels of we nog kunnen geloven dat glyfosaat niet kankerverwekkend is."