Geheime GeschiedenisS


Magnify

Haaien zijn niet zo primitief als gedacht

Afbeelding
© Oxford University
De laatste voorouder die alle met kaken uitgeruste gewervelde dieren (waaronder mensen) gemeen hebben, lijkt helemaal niet zo op een haai. Het suggereert dat haaien niet zulke primitievelingen zijn als gedacht.

Onderzoekers baseren hun conclusies op basis van een onderzoek naar de schedel van een vis die 415 miljoen jaar geleden leefde. De buitenkant van de schedel doet denken aan een beenvisachtige. Maar in de schedel bevinden zich structuren die doen denken aan kraakbeenvissen (zoals haaien). "Deze 415 miljoen jaar oude fossiele resten geven ons een intrigerend kijkje in het 'Tijdperk van de vissen', toen de moderne groepen gewervelden zich begonnen te ontwikkelen," stelt onderzoeker Matt Friedman.

Mix

Gedacht werd dat kraakbeenvissen heel primitieve vissen waren die een redelijk goed beeld kunnen geven van hoe de voorouders van alle met kaken uitgeruste gewervelde dieren eruit zag. "De resultaten van onze analyse gooien dat beeld overhoop," stelt onderzoeker Sam Giles. "De eerste met kaken uitgeruste gewervelden zagen er - in ieder geval van buiten - meer uit als beenvisachtigen. Ze zijn een mix van kenmerken die we nu toeschrijven aan beenvisachtigen en kraakbeenvissen. Het wijst erop dat beide groepen zich later in hun evolutionaire geschiedenis specialiseerden."

Magnify

1500 jaar oud 'magisch' amulet met palindroom gevonden op Cyprus

Afbeelding
© Marcin IwanDe amulet met Griekse tekst
Poolse archeologen hebben bij Nea Paphos in het zuidwesten van Cyprus een 1500 jaar oud 'magisch' amulet ontdekt. Aan de ene kant van de amulet werden afbeeldingen van verschillende goden gevonden, de andere kant was voorzien van een bijzondere tekst.

Op de voorkant van de amulet staat de gemummificeerde Egyptische god Osiris in een boot. Een andere figuur moet Harpocrates, de Griekse god van de stilte, voorstellen. De tekst op de achterkant van de amulet kan zowel van links naar rechts als van rechts naar links worden gelezen, wat het een palindroom maakt.

De tekst luidt als volgt: "Yahweh is de drager van de geheime naam, de leeuw van Ra veilig in zijn tempel."

De schrijver heeft wel een paar spelfouten gemaakt, aldus dr. Joachim Sliwa van de Jagiellonische Universiteit in Krakau. De afbeeldingen zijn gebaseerd op Egyptische bronnen, maar die bronnen werden niet goed begrepen door de maker van de amulet. Dat is niet vreemd omdat Cyprus 1500 jaar geleden tot het Byzantijnse Rijk behoorde, waar het christendom de overhand had gekregen.

Magnify

Legendarisch metaal Atlantis gevonden in scheepswrak

Afbeelding
Voor de kust van Sicilië is de legendarische metaallegering orichalcum gevonden. De legering, die is aangetroffen in een 2600 jaar oud scheepswrak, werd naar verluidt door de oude Grieken ontdekt in Atlantis.

Het schip is vermoedelijk in een storm terechtgekomen en zonk vlak bij de havenstad Gela. "Het wrak dateert van de eerste helft van de zesde eeuw voor Christus," zei Sebastiano Tusa. "Het lag op een diepte van meer dan drie meter."

"Er is nog nooit zoiets gevonden," ging hij verder. "We kenden orichalcum alleen van oude geschriften en enkele ornamenten." Orichalcum werd lange tijd gezien als een mysterieuze metaallegering. Volgens de oude Grieken is het ontdekt door Kadmos, een figuur uit de Griekse mythologie. In de 4e eeuw voor Christus verwees Plato in zijn dialoog Critias naar orichalcum.

Magnify

Uniek 2500 jaar oud reliëf ontdekt in Egypte

Afbeelding
© Gebel-el Silsila Survey Project
Wetenschappers hebben in Egypte een unieke vondst gedaan. Ze troffen in een stenen muur een 2500 jaar oud reliëf aan met daarop twee goden die zelden samen worden afgebeeld. Mogelijk getuigt het reliëf van een vrij onbekende cult.

Op het reliëf zijn Amon-Ra (de zonnegod) en Thoth (de god van de maan) te zien. Hun titels staan ook in de stenen muur uitgeschreven. "Deze twee goden worden slechts zelden samen afgebeeld," vertelt onderzoeker Maria Nilsson. Mogelijk getuigt het reliëf van een nog vrij onbekende cult.

Farao

Naast de twee goden is op het reliëf ook een farao afgebeeld. Het deel waarop de farao te zien is, is echter niet meer in zo'n goede staat. Wetenschappers zijn er dan ook nog niet uit welke farao we hier zien.