Depressie is wereldwijd de belangrijkste oorzaak van ziekteverzuim en arbeidsongeschiktheid, zo blijkt uit een nieuwsartikel dat enkele maanden geleden door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) is gepubliceerd. Volgens de meest recente schattingen van de WHO lijden meer dan 300 miljoen mensen in de wereld aan depressie, wat een toename is van 18% in de laatste 10 jaar. Een depressie is soms moeilijk te genezen, maar er is een natuurlijke oplossing die kan helpen bij (het voorkomen van) depressie.

Depressie - volksziekte nummer 1

Het nieuwsbericht van de WHO met betrekking tot depressie is niet verrassend, want ook in Nederland vormt depressie een belangrijk probleem voor de volksgezondheid. Volgens het Trimbos-instituut krijgt bijna 20 procent van de volwassenen (18-64 jaar) in Nederland ooit in het leven te maken met een depressie, en is elk jaar minimaal 5% (546.500) van alle volwassenen depressief. Tel je daar ook nog alle jongeren bij op, dan kom je uit op ruim 800.000 Nederlanders die momenteel depressief zijn.

Depressie en gezondheid

Depressie is een psychische ziekte die gekenmerkt wordt door doorlopende droevige gevoelens, een desinteresse in dingen die de betreffende persoon normaal leuk vindt en het niet in staat zijn tot het uitvoeren van dagelijkse activiteiten. Daarnaast hebben depressieve mensen vaak een gebrek aan energie, weinig of juist veel eetlust, meer of juist veel minder behoefte aan slaap, last van angsten en een gebrek aan concentratie. Ook kunnen ze last hebben van zelfmoordgedachten, besluiteloosheid, rusteloosheid, een schuldig en/of hopeloos gevoel en het idee niets waard te zijn. Uiteraard heeft iedereen weleens een dipje, daarom is van een depressie pas sprake als deze symptomen minimaal 14 dagen of langer aanhouden.

Mensen die aan een depressie lijden voelen zich niet alleen ellendig, depressies zijn ook een aanslag op de gezondheid. De WHO heeft vastgesteld dat er een belangrijke wisselwerking bestaat tussen depressie en andere ziekten. Om te beginnen vergroot depressie de kans op alcohol- en drugsverslaving, maar daarnaast neemt bij depressie ook het risico op diabetes en hart- en vaatziekten toe. Bovendien is depressie een belangrijke risicofactor voor zelfdoding.

Hoe kun je depressie op een natuurlijke manier (helpen) voorkomen?

Uit wetenschappelijke onderzoeken is gebleken dat je, als je regelmatig omega 3-vetten consumeert, minder kans hebt op een depressie of angststoornissen. Vooral de stof EPA in omega 3-vetten blijkt daarbij zeer effectief te zijn. Ook als je al lijdt aan een depressie of angststoornis kan omega 3 baat hebben, want onderzoekers hebben vastgesteld dat als zij een omega 3-supplement nemen de symptomen verminderen (Sublette et al., 2011[1]). Er is zelfs een wetenschappelijk onderzoek waarin geconcludeerd werd dat omega 3 mogelijk effectiever depressies kan bestrijden dan bekende antidepressiva als Prozac (Jazayeri et al., 2008[2])!

Wat is de beste bron van omega 3-vetten?

Voedingsmiddelen die rijk zijn aan omega 3-vetten zijn onder meer vette vis (makreel, haring, zalm, sardines, ansjovis), walnoten, chiazaad, lijnzaad, hennepzaad en biologische eieren. De meeste mensen in Nederland krijgen veel te weinig omega 3-vetten binnen, daarom is het verstandig om naast omega 3-rijke voeding ook een visolie-supplement te nemen. De meeste visolies zijn echter vervuild met zware metalen en zijn dus geen goede keuze. Eén uitzondering daarop is krill olie, dat gemaakt wordt van krill, een klein schaaldiertje dat in de poolzeeën van Antarctica leeft. De olie lijkt op visolie, maar je hebt er veel minder van nodig om te profiteren van dezelfde gezondheidsvoordelen als bij gewone visolie.

Het unieke aan krill olie is dat het niet alleen rijk is aan omega 3-vetzuren maar ook fosfolipiden en antioxidanten (waaronder astaxanthine, vitamine A en vitamine E), bevat, allemaal voedingstoffen waarvan wetenschappelijk bewezen is dat ze essentieel zijn voor een goede gezondheid en het risico op talloze ziektes en aandoeningen kunnen helpen voorkomen. Meer over krill olie en de voordelen die het heeft kun je lezen in mijn blog "14 wetenschappelijk bewezen voordelen krill olie".

Referenties

[1] Sublette, M. Elizabeth, et al. "Meta-analysis: effects of eicosapentaenoic acid in clinical trials in depression." The Journal of clinical psychiatry 72.12 (2011): 1577.
[2] Jazayeri, Shima, et al. "Comparison of therapeutic effects of omega-3 fatty acid eicosapentaenoic acid and fluoxetine, separately and in combination, in major depressive disorder." Australian and New Zealand Journal of Psychiatry 42.3 (2008): 192-198.