Welkom op Sott.net
zat, 24 aug 2019
De Wereld voor Mensen die Nadenken

Wetenschap & Technologie
Kaart

Telescope

Nieuw bewijs dat Venus nog steeds vulkanisch actief is

Afbeelding
© Ivanov / Head / Dickson / Brown University
Een nieuw onderzoek levert het beste bewijs voor hedendaagse vulkanische activiteit op Venus dat totnogtoe gevonden is.

Wetenschappers bogen zich over door ruimtesonde Venus Express verzamelde onderzoeksgegevens. Uit die gegevens blijkt dat op diverse plekken op het oppervlak van Venus de temperatuur zo af en toe sterk toeneemt. Het lijkt erop dat die temperatuurstijgingen veroorzaakt worden door lavastromen. "We komen met sterk bewijs dat erop wijst dat Venus vandaag de dag nog vulkanisch actief is," vertelt onderzoeker James W. Head.

Telescope

Nieuwe foto's van mysterieuze vlekken op Ceres

Afbeelding
© NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA
Fraaie kiekjes tonen vlekken in close-up, maar geven helaas nog altijd geen uitsluitsel over de aard ervan.

Ruimtesonde Dawn heeft nieuwe foto's gemaakt van de mysterieuze heldere vlekken op het oppervlak van dwergplaneet Ceres. Dawn maakte de foto's vanuit zijn nieuwe baan die de ruimtesonde relatief dicht bij Ceres brengt: de afstand tussen de ruimtesonde en de dwergplaneet bedraagt zo'n 4400 kilometer.

Heldere vlekken

Op de foto's zien we de helderste vlekken die Ceres rijk is. Ze bevinden zich in een krater die ongeveer 90 kilometer breed is. De vlekken bestaan welbeschouwd uit vele heldere vlekken van verschillende groottes.

Magnify

NASA vindt glas op het oppervlak van Mars

Afbeelding
NASA's Mars Reconnaissance Orbiter heeft glasafzettingen in inslagkraters op Mars gevonden. Waneer een object inslaat op een planeet, dan komt daarbij veel hitte vrij. Wetenschappers denken dat de glasdeeltjes door die hitte zijn gevormd.

De vondst van glas is heel belangrijk. Onderzoeker Peter Schultz van de Brown Universiteit vond onlangs glasdeeltjes in een krater in Argentinië. Deze inslagkrater ontstond miljoenen jaren geleden. In de glasafzettingen trof Schultz organische moleculen en plantenresten aan. Het glas is dus een soort tijdcapsule

Nu hebben onderzoekers Kevin Cannon en Jack Mustard glasafzettingen op Mars gevonden. Het is normaal gesproken erg lastig om glas te spotten op een planeet, omdat glas geen sterk spectraal signaal heeft. "Het spectrale signaal van glas wordt overstemd door de mineralen en stenen, waarmee het is gemixt", vertelt Mustard. "Maar Kevin heeft een slimme manier gevonden om het spectrale signaal toch te achterhalen."

Galaxy

Opnieuw bevestiging dat onze Melkweg vier armen heeft

Afbeelding

Mogelijk ziet ons Melkwegstelsel er van een afstand zó uit.
Heeft ons Melkwegstelsel twee of vier armen? Vorig jaar concludeerden wetenschappers dat de Melkweg vier armen heeft. Een onafhankelijk onderzoeksteam bevestigt nu dat dit inderdaad juist is.

Astronomen gebruikten de WISE-satelliet om 400 stellaire kraamkamers te ontdekken. Aangezien de meeste nieuwe sterren geboren worden in de spiraalarmen, verraden de posities van deze kraamkamers de structuur van de Melkweg.

Telescope

Astronomen ontdekken jong planetenstelsel bij nabije ster

Afbeelding
Een internationaal team van astronomen heeft een jong planetair systeem gevonden bij een nabije ster. Ons eigen zonnestelsel zag er 4,5 miljard jaar geleden waarschijnlijk net zo uit als de piepjonge protoplanetaire schijf rondom de ster HD 115600.

Er zijn een aantal gelijkenissen. Ten eerste is de protoplanetaire schijf rondom HD 115600 even groot als de Kuipergordel van ons zonnestelsel. Ook bevat de schijf waarschijnlijk veel stof- en ijsdeeltjes. "We kunnen nu zien hoe ons zonnestelsel er als een peuter uitzag", concludeert onderzoeker Thayne Currie van de Subaru telescoop.

Telescope

Melkweg is 210 miljard keer zo zwaar als zon

Afbeelding
© NASA
Wetenschappers zijn erin geslaagd om het gewicht van de Melkweg nauwkeuriger dan ooit te schatten. De massa van het sterrenstelsel waarin onze zon zich bevindt, is ongeveer 210 miljard keer zo groot als de massa van de zon.

Telescope

Dit is het helderste sterrenstelsel ooit gevonden

Afbeelding
NASA's WISE-ruimtetelescoop heeft het helderste sterrenstelsel dat er bestaat gevonden. Het sterrenstelsel schijnt met het licht van 300 biljoen zonnen en behoort tot een nieuwe klasse van sterrenstelsels: extreem heldere infraroodstelsels.

De helderheid van ons eigen Melkwegstelsel wordt geschat op tien miljard zonnen. Dit betekent dat het nieuwe sterrenstelsel - met de naam WISE J224607.57-052635.0 - maar liefst 25.000 keer helderder is dan de Melkweg.

"Dit sterrenstelsel bevindt zich in een zeer actieve fase van zijn evolutie", vertelt Chao-Wei Tsai van NASA's Jet Propulsion Laboratory. Hij is de auteur van het paper dat deze week in The Astrophysical Journal is verschenen. "Waarschijnlijk is het stelsel zo fel, omdat het supermassieve zwarte gat in het centrum een groeispurt maakt."

Telescope

Nu heeft dwergplaneet Ceres plots massa's mysterieuze lichtjes


Weet u nog dat ruimtesonde Dawn enkele mysterieuze lichtvlekken fotografeerde op dwergplaneet Ceres? Terwijl wetenschappers zich nog altijd in het haar krabben, blijkt nu dat er massa's lichtjes te zien zijn op Ceres. De ontknoping nadert.

Eerst was er één felle lichtvlek te zien op Ceres, daarna een tweede en nu ruimtesonde Dawn nadert, blijken er heel wat meer kleinere vlekjes op de dwergplaneet te ontdekken. Ceres draait op gemiddeld zo'n 428 miljoen kilometer van de aarde rond de zon, tussen Jupiter en Mars.

NASA-wetenschappers weten nog altijd niet precies wat de vlekken nu echt zijn. Het ruimteagentschap bouwt natuurlijk zelf wat de spanning op, onder meer door een poll te lanceren over de lichtvlekken. De meeste mensen kiezen daar niet voor de zoutvlakte of vulkaan, maar wel voor 'other' als verklaring.

Magnify

Vloeibaar water ontdekt onder Antarctica's droge valleien

Afbeelding
© National Science Foundation / Peter Rejcek
Wetenschappers hebben ontdekt dat onder de Droge Valleien van McMurdo een zoute waterlaag te vinden is. Het water kan wel eens een microbieel ecosysteem bevatten en heeft wellicht implicaties voor buitenaards leven.

De Droge Valleien van McMurdo zijn drie vrijwel ijsvrije valleien op Antarctica. Onder die valleien hebben onderzoekers nu dus zout grondwater ontdekt. "Deze niet-bevroren materialen lijken de overblijfselen te zijn van vroegere ecosystemen die aan het oppervlak te vinden waren," vertelt onderzoeker Jill Mikucki. "En onze resultaten voorzien ons van overtuigend bewijs dat ze nu diep onder het oppervlak - ondanks de extreme omstandigheden - een thuis voor microbieel leven vormen."

Pekel

De onderzoekers hebben tevens ontdekt dat pekel (water dat bijna of zelfs helemaal verzadigd is met zout) vanuit het binnenland naar de Zuidelijke Oceaan - zo'n achttien kilometer verderop - stroomt. "Voorafgaand aan deze ontdekking dachten we dat de meren (in de Droge Valleien van McMurdo, red.) niet met elkaar en met de oceaan verbonden waren," vertelt onderzoeker Peter Doran. "Maar deze nieuwe gegevens suggereren dat er een connectie is tussen de meren en de oceaan."

Fireball

NASA kaart bagatelliseert sterke stijging van meteoorinslagen in de afgelopen 20 jaar

Afbeelding
© NASA/JPL
NASA's Near Earth Object (NEO) Programma publiceerde een paar dagen geleden een diagram waar inslagen van 556 komeet/asteroïde fragmenten in de afgelopen 20 jaar in kaart zijn gebracht (zie boven). NASA zegt dat het is gebaseerd op gegevens uit 1994-2013 die betrekking hebben op kleine asteroïden die de aardatmosfeer binnenkomen en 'vuurballen' creëren, eraan toevoegend dat "de groottes van de gele stippen (inslagen overdag) en blauwe stippen (inslagen in de nacht) in verhouding staan tot de optische uitgestraalde energie van inslagen gemeten in miljarden Joules (GJ) energie, en tonen de locaties van inslagen van objecten met afmetingen van 1 tot bijna 20 meter."

Let op de willekeurige verdeling van de inslagen over de hele wereld. Maar let ook op wat de kaart en het bijbehorend NASA rapport niet aanduiden: de jaar-op-jaar spreiding van die inslagen over die periode van 20 jaar. Deze weglating stelt hen in staat om de volgende misleidende tussenkop te geven aan hun rapport:
Het gebeurt de hele tijd: kleine asteroïden komen de aardatmosfeer binnen
Door het niet verstrekken van een jaar-op-jaar verdeling van de inslagen, en door het invoegen van hun nogal banale krantenkop, doet ons veronderstellen dat deze gebeurtenissen min of meer gelijkmatig verdeeld waren over die 20 jaar. Gemiddeld zouden er dan 27 vuurbal-gebeurtenissen in 2013 zijn geweest (556 totaal gebeurtenissen/20 jaar). Maar we hebben ernstige twijfels hierover.

We weten van de American Meteor Society [Amerikaanse Meteoor Vereniging] dat er bijna 3.500 waargenomen gebeurtenissen in 2013 alleen al waren - en enkel in de Verenigde Staten. Bekijk de gegevens zelf: blader door de AMS Events databank. Selecteer gebeurtenissen in 2013 met zowel 'geluid' als 'fragmentatie' gemeld. Merk op hoeveel van de 184 vuurbal-gebeurtenissen vorig jaar - waarvan men zowel de desintegratie kon zien als de explosie kon horen - in meerdere Amerikaanse staten werden gezien. Ga nu terug naar NASA's kaart van vuurballen over de wereld van 1994-2013. Ervan uitgaande dat de willekeurige wereldwijde distributie accuraat is, kunnen we een kleine oefening in extrapolatie proberen om een schatting te krijgen van significante vuurbal-gebeurtenissen die wereldwijd plaatsvonden in 2013.